The popular policeman and other cases: Allegation of Sexual Child Abuse - Wagenaar, Crombag (2005) - Article

 


False accusations of sexual abuse during custody cases are not rare. With regards to allegations of sexual child abuse, the most important issue is determining the value of the testimony of the child as a witness. Investigating alleged abuse should be done by following these three steps. First of all, the psychologist should point out the base rates and their implications for the decision process. Secondly, the psychologist should explain how in such cases there may be more false allegations than in other types of cases. Thirdly, reasonably alternative scenarios that could have produced a false allegation should be described and considered.

Motive

It is important to examine if the accusing parent had a motive and an opportunity to make a false accusation. Custody in itself is already a motive. When it comes to the opportunities, there are several things to consider. First to be considered is the limit of what kind of story the child can be taught. Also important is the child’s medical history. Genital problems offer an opportunity for the accusing parent. Another opportunity comes through the risky habits of the alleged perpetrators, such as walking around the house naked or bathing together.

Interviews with the child

Sometimes psychologists are required to examine the truthfulness of a child’s testimony. However, the assessment of truthfulness should be done by a judge or jury, and not by a psychologist. The role of the psychologist is providing the psychological factors and considerations that should be taken into account. Two approaches are possible.

Process approach

In the process approach the focus is on the manner in which the interview of the victim was held. There are several criteria for a good interview:

  • The interviewer is well trained and experienced. Also, his/her work needs to be peer-reviewed at least once a year.

  • The only people present in the interview room are the child and the interviewer. The child must be made aware that they are being recorded, that someone is watching from behind the screen, and that there is no parent, relative or custodian watching or listening.

  • A good contact with the child needs to be established. If the relationship does not fulfill the following conditions, the interview cannot be continued. The first condition is that the child can answer simple autobiographical questions in an appropriate matter. Secondly, the interviewer needs to test if the child is vulnerable for suggestion. Finally, the child needs to understand why the interview is being held and that anything can be said, as long as it is the truth.

  • The interview is in the child’s native language.

  • The interview is divided into different stages. In the first stage, the child tells her own, uninterrupted story. In the second stage, open questions can be asked. There should not be any discussion, only elucidation of unclear issues.

  • The interviewer is neutral, does not stigmatize or implicate the suspected person, and does not offer therapeutic assistance.

  • The interviewer does not draw any conclusions.

Product approach

In the product approach the focus lies on the content analysis of the victim’s statements. It is recommended to pay attention to the following criteria:

  • Can some reported details be physically impossible?

  • Are statements inconsistent with previous statements, statements of other witnesses, or other known facts?

  • Is the statement internally inconsistent?

  • Are there relevant questions that remain unanswered?

Collaboration

It can be hard to distinguish between the two approaches, because they are often intertwined. It should be that if the process is correct, the product is correct. And if there is a bad process, it will be hard to get a good product. Otherwise, a product might be correct (a truthful statement) even though the process is wrong (a bad interview), and vice versa. Even though there is a positive relationship between process- and product-quality, the size of this effect is unknown. The conclusion is still that improper interview methods increase the chances of obtaining false information.

Criteria-based content analysis

The criteria-based content analysis gives nineteen criteria that are indicative of veracity. The more criteria are met, the more the child’s testimony is considered to be truthful. Some important criteria are quantity of details, logical structure, reproduction of speech, superfluous details, unusual details, and self-deprecation.

Problems with the criteria-based content analysis

One of the problems with this approach is that of none of the criteria a significant relationship with truthfulness has been established (e.g. a detailed testimony is not necessarily more often true). Another problem lies in the validity, which must be based on an objective and independent categorization of true and untrue stories (which can only be done in a completely controlled situation). A final problem is that this approach cannot distinguish between an untrue story that is believed by the child and a deliberate false testimony.

Non-verbal communication

Analyzing nonverbal behavior contributes very little to finding out if a statement is true or not. Differences in facial expressions while truth telling and lying were very small. Also, a police interview is very different from a laboratory experiment. Such an interview can be very stressful, make the person look nervous and therefore guilty.

Cognitieve Psychologie & Gedachte - studie en kennis
Heb je niet de volledige tekst in beeld, log dan eerst in
 

Aansluiten bij JoHo als abonnee of donateur

The world of JoHo footer met landenkaart

Aansluiten bij JoHo met een JoHo abonnement

JoHo abonnement (€20,- p/j)

  • Voor wie online volledig gebruik wil maken van alle JoHo's en boeksamenvattingen voor alle fases van een studie, met toegang tot alle online HBO & WO boeksamenvattingen en andere studiehulp
  • Voor wie gebruik wil maken van de gesponsorde boeksamenvattingen en er met zijn pinpoints 10 gratis kan afhalen in een JoHo support center of bij een JoHo partner
  • Voor wie gebruik wil maken van de vacatureservice en bijbehorende keuzehulp & advieswijzers
  • Voor wie gebruik wil maken van keuzehulp en advies bij werk in het buitenland, lange reizen, vrijwilligerswerk, stages en studie in het buitenland
  • Voor wie extra kortingen wil op (reis)artikelen en services (online + in de JoHo support centers)

 of met een JoHo donateurschap

JoHo donateurschap (€5,- per jaar)

  • Voor wie €10,- korting wil op zijn JoHo abonnement
  • Voor wie JoHo WorldSupporter en Smokey projecten wil steunen
  • Voor wie gebruik wil maken van alle gedeelde materialen op WorldSupporter
  • Voor wie op zoek is naar de organisatie bij een vacature

 

Aanmelden & Aansluiten bij JoHo 

Partners: met impact

Partnerselectie: inspiratie & activiteiten in binnen- en buitenland

Wereldstage & Wereldjob

Wereldstage is actief op Curaçao en helpt je aan betaald werk, stages, vrijwilligerswerk en de invulling van een 'gap programma'. Ze organiseren voor alle leeftijden programma's van een paar weken of langer, waarbij je erachter komt welke toekomst bij jou past. Lokale initiatieven worden gesteund door vrijwilligers te plaatsen, en financieel bij te dragen aan de vele goede doelen op Curaçao.

Dutchies Travel

Dutchies Travel is dé plek om reisplannen, ideeën en dromen van alle Dutchies (en hun vrienden) ter wereld te ontwikkelen! Door hun passie & liefde voor reizen te delen met de Nederlandse community creëren ze unieke en volledig op maat gemaakte droomreizen.
Ze geven gratis advies over reizen in Australië, Nieuw-Zeeland, Fiji, Canada en hun andere bestemmingen. Ze helpen je bij het maken van je reisplannen, en bij het kiezen en regelen van tours en activiteiten die het beste bij jou passen.

Vrijwillig Wereldwijd

Vrijwillig Wereldwijd is een kleinschalige organisatie die de mooiste lokale projecten in meer dan 10 landen ondersteunt op de continenten: Afrika, Zuid-Amerika, Azië en Europa. Ze zijn er van overtuigd dat vrijwilligerswerk in het buitenland kan leiden tot een geweldige win-win situatie. Door middel van een goede begeleiding en jarenlange ervaring doen ze er alles aan doen om deze belofte waar te maken. Dit omdat ze op deze manier de wereld een stukje mooier willen maken en mensen willen inspireren.

Snowminds

Bij Snowminds deelt het volledige team dezelfde passie: Sneeuw! Iedereen in het team heeft winterseizoenen gedaan, uiteenlopend van één winterseizoen tot meer dan negen. Snowminds begeleidt haar ski- en snowboardleraren van de reis tot skipas, van het hotel tot je contract. Bij Snowminds volgt iedereen basis- en vervolgopleidingen om uiteindelijk zo goed voorbereid mogelijk de verschillende skiculturen ter wereld te kunnen ervaren én de Snowboard gasten van dezelfde passie te laten genieten.

Pakachere

Pakachere is een backpackershostel en creatief centrum in Malawi, opgericht door twee Nederlanders. De plek doet dienst als een ontmoetingsplek, waar mensen samen kunnen komen voor workshops, activiteiten of om gewoon een drankje te doen.

Oneworld

OneWorld is de grootste Nederlandse website over mondiale verbondenheid en duurzaamheid. Naast de website OneWorld.nl geeft de organisatie ook een aantalk keer per jaar het tijdschrijft OneWorld uit!

  Chapters 

Teksten & Informatie

JoHo: paginawijzer

JoHo 'chapter 'pagina

 

Wat vind je op een JoHo 'chapter' pagina?

  •   JoHo chapters zijn tekstblokken en hoofdstukken rond een specifieke vraag of een deelonderwerp

Crossroad: volgen

  • Via een beperkt aantal geselecteerde webpagina's kan je verder reizen op de JoHo website

Crossroad: kiezen

  • Via alle aan het chapter verbonden webpagina's kan je verder lezen in een volgend hoofdstuk of tekstonderdeel.

Footprints: bewaren

  • Je kunt deze pagina bewaren in je persoonlijke lijsten zoals: je eigen paginabundel, je to-do-list, je checklist of bijvoorbeeld je meeneem(pack)lijst. Je vindt jouw persoonlijke  lijsten onderaan vrijwel elke webpagina of op je userpage
  • Dit is een service voor JoHo donateurs en abonnees.

Abonnement: nemen

  • Hier kun je naar de pagina om je aan te sluiten bij JoHo, JoHo te steunen en zelf en volledig gebruik te kunnen maken van alle teksten en tools.

Abonnement: checken

  • Hier vind je wat jouw status is als JoHo donateur of abonnee

Aantekeningen: maken

  • Dit is een service voor wie bij JoHo is aangesloten. Je kunt zelf online aantekeningen maken en bewaren, je eigen antwoorden geven op tests, of bijvoorbeeld checklists samenstellen.
  • De aantekeningen verschijnen direct op de pagina en zijn alleen voor jou zichtbaar
  • De aantekeningen zijn zichtbaar op de betrokken webpagine en op je eigen userpage.

Prints: maken

  • Dit is een service voor wie bij JoHo is aangesloten.  Wil je een tekst overzichtelijk printen, gebruik dan deze knop.
JoHo: footprint achterlaten