Klik, schuif of scroll naar je bestemming, en reis verder naar je activiteiten, artikelen of vacatures

Landen& Reizen Menu

Zoek

Ooit was Kabul naast Kathmandu en Kuta één van de grote ontmoetingsplekken op de route van de wereldreiziger. Afghanistan, met haar mooie landschappen en indrukwekkende monumenten onder andere in Kabul en Shahr-y-Zazak, is grotendeels verwoest door oorlog en onrust. Een land dus voor wie niet bang is voor gevaar en aardbevingen.

Niets of niemand kan je voorbereiden op de wonderlijke wereld van Afrika. Van de piramides van Giza die hoog boven de Egyptische woestijn uittorenen tot de jaarlijkse trek van rendieren op zoek naar water in het Serengeti National Park (Tanzania).

 

Alle landen op een rij: Algerije - Angola - Benin - Botswana - Burkina Faso - Burundi - Centraal-Afrikaanse Republiek - Comoren - Congo-Brazzaville - Congo-Kinshasa - Djibouti - Egypte - Eritrea - Ethiopië - Equatoriaal-Guinea - Gabon - Gambia - Ghana - Guinee-Bissau - Ivoorkust - Kaapverdië - Kameroen - Kenia - Lesotho - Liberia - Libië - Madagaskar - Malawi - Mali - Marokko - Mauritanië - Mauritius - Mozambique - Namibië - Niger - Nigeria - Oeganda - Rwanda - São Tomé & Principe - Senegal - Seychellen - Soedan - Somalië - Sierra Leone - Swaziland - Tanzania - Togo - Tsjaad - Tunesië - Zambia - Zimbabwe - Zuid-Afrika (Lesotho & Swaziland) - Zuid-Soedan

Albanië is een verrassend land voor een vakantie, vooral voor actieve vakantie- en natuurliefhebbers. Met ruige rivieren en bergen kun je hier perfect hiken. In het noorden en het zuiden van het land vind je hoge bergen, met de Korabberg als hoogste top (2751 meter). Albanië is nog beperkt ontdekt door het massatoerisme en daarom betaalbaar en zelfs geschikt voor een strandvakantie.

Dwaal door Algiers om de cultuur te proeven of geniet van de prachtige natuur in het Hoggar-gebergte in één van de grootste landen ter wereld. Ontdek de rijke geschiedenis van Algerije dat door de eeuwen heen door verschillende volkeren geregeerd is. Zo zijn er onder anderen sporen terug te vinden van de Romeinse, Spaanse, Franse en Arabische overheersing.

Dit ministaatje midden in de Pyreneeën tussen Frankrijk en Spanje staat vooral bekend als belastingparadijs waar je goed belastingvrij kunt shoppen. Daarnaast gaan veel mensen in de winter daar heen om te skiën en te snowboarden. Maar ook in de zomer is Andorra een goede vakantiebestemming! Je kunt heerlijk wandelen in dit prachtige stuk van de Pyreneeën en genieten van fantastische uitzichten.

Angola is een ontzettend mooi land wanneer je dol bent op ongerepte natuur. Het land is echter relatief duur om in te reizen in vergelijking met andere Afrikaanse landen en nog niet ingesteld op toeristen m.b.t. accommodatie en activiteiten. Sinds 2002 kent het wel weer relatieve veiligheid en een verbeterende infrastructuur. Ook worden de nationale parken langzaam weer gevuld met wilde dieren die door jarenlange oorlog verdwenen waren. Reizen naar Angola is weggelegd voor echte avonturiers met een flexibel budget: dan kan je genieten van witte stranden, wildparken en ruïnes uit koloniale tijden.

Op deze Bovenwindse Eilanden in de Caribische Zee vind je prachtige witte stranden en helder blauw water. Vooral Barbuda is een ideale plek om tot rust te komen. Je kunt er vele vogelsoorten spotten en genieten van de kleurrijke onderwaterwereld tijdens het duiken en snorkelen. Verder kun je op de eilanden een tocht maken door de tropische regenwouden, historische bezienswaardigheden bezoeken (zoals oude Britse forten), windsurfen en wellicht langs de ruige kust geheime grotten ontdekken!

In Zuid-Amerika ligt een prachtig land waar je van boven naar beneden alle seizoenen aan je voorbij ziet trekken. Het land van tango, pampa, Evita en gaucho's! Pak je rugzak en ga naar Argentinië, één van de mooiste landen ter wereld.

Armenië ligt al eeuwenlang in een onrustige regio. Vooral de relatie met Azerbeidzjan is, op zijn zachts gezegd, stroef. Armenië komt mede daarom zelden voor in lijstjes van potentiële reisbestemmingen. Maar het land heeft wel veel te bieden; natuur, geschiedenis en vooral heel hartelijke mensen.

Zoals vele mensen weten, is Aruba de ideale vakantiebestemming wanneer je houdt van zon, zee en strand, echter kent Aruba nog veel meer. Bewandel de hooiberg en kijk uit over het eiland, loop tussen de vrolijk gekleurde huizen in Oranjestad of bewonder de prachtige kleuren van de vlinders, te zien in de vlindertuin.

Niet voor niets een continent: het Great Barrier Reef, een rif van 2000 km lang, tropisch regenwoud, uitgestrekte woestijnen, Aborigines, een smeltkroes van immigranten uit de hele wereld, de Blue Mountains, krokodillen, kangoeroes, koalabeertjes en volop mogelijkheden om er tijdelijk te werken. Het land is ruig, en Australiërs zijn relaxte, sportieve, avontuurlijke en uiterst vriendelijke mensen die maar wat trots op hun ‘land’ zijn.

Mocht je een voorliefde hebben voor ja-knikkers, dan kun je je hart ophalen bij de eindeloze olievelden rondom Baku. Voel je je meer op je gemak in de bergen dan moet je zeker het Kaukasusgebergte induiken waar je kunt overnachten in de legendarische karavansaray van het prachtige stadje Sheki. Dit was een zeer geliefde rustplaats voor handelaren die langs de Zijderoute trokken. In Nagorno-Karabach rommelt het nogal tussen de Azeri's en de Armenen. Een plek waar je je voorlopig dus nog maar beter verre van kunt houden. Bij hun noorderburen in Daghestan kan het ook zeer onrustig zijn. 

Het grootste en populairste continent voor (wereld)reizigers is Azië. Exotisch, vriendelijk, tropisch en gastvrij. Van kleine antieke dorpjes in India tot de wolkenkrabbers van Tokio. Door het hindoeïsme en boeddhisme omgeven van spiritualiteit en met azuurblauwe zeeën, hoge bergen en dicht begroeide jungle is het een extreem divers continent.

 

Alle landen op een rijtje: Afghanistan - Armenië - Azerbeidzjan - Bangladesh - Bhutan - Brunei - Cambodja - China (incl. Tibet) - Filipijnen - Georgië - India - Indonesië - Japan - Kazachstan - Kirgizië - Laos - Maldiven - Maleisië - Mongolië - Myanmar (Birma) - Nepal - Noord-Korea - Oezbekistan - Oman - Oost-Timor - Pakistan - Papoea Nieuw-Guinea - Singapore - Sri Lanka - Tadzjikistan - Taiwan - Thailand - Turkmenistan - Vietnam - Zuid-Korea

De Bahama's zijn zoals je je de Caribbean voorstelt: een blauwe zee, blauwe lucht, witte stranden en palmbomen. Geen spannende reisbestemming, maar wel een plek om helemaal bij te komen met een cocktail, rond te dwalen tussen koloniale huizen en te dansen op Caribische muziek.

Bahrein is een eilandenarchipel in de Perzische Golf en de kleinste natie in het Midden-Oosten. De archipel bestaat uit 33 eilanden die met bruggen met elkaar in verbinding staan. Het landschap van deze eilanden bestaat voornamelijk uit woestijngrond. Bahrein is een goede duikbestemming door de pareloesters en diverse zeedieren en vissen die je kan tegenkomen.

Een zeer groen, zeer waterrijk land waar je al reizend over de rivieren het Aziatische plattelandsleven aan je voorbij ziet trekken. Bangladesh is niet het meest toegankelijke land in Zuid-Azië, maar het is wel verstoken van (massa-rugzak) toerisme en er zijn volop mogelijkheden om het authentieke leven van erg dichtbij mee te maken.

Barbados is niet het meest inspirerende Caribische eiland, maar het eiland waar Rihanna vandaan komt, is wel fijn tropisch en de stranden zijn prachtig. Barbados is een fijne plek om te surfen, rum te drinken en bij te komen op het strand of in één van de resorts.

België heeft van alles te bieden: van outdoor activiteiten in de prachtige Belgische Ardennen tot geweldige stedentrips in middeleeuwse plaatsjes als Gent en Brugge. Ook wereldhavenstad Antwerpen, en Brussel als ‘Hoofdstad van Europa’ hebben interessante musea, gezellige cafés, terrassen, restaurants en prachtige historische gebouwen. Ook een roadtrip door het platteland is de moeite waard, met een overnachting in één van de vele kastelen. Luikse wafels en het Belgische speciaal bier maken het plaatje compleet.

Het op twee na grootste koraalrif ter wereld ligt bij Belize en het land is dus een ultieme plek om te duiken en te snorkelen. In het binnenland van Belize zijn prachtige jungles te vinden en ook de Maya tempels zijn zeker de moeite waard.

Benin is één van de stabielste Afrikaanse landen en daarom een prima en redelijk veilige reisbestemming. Helaas nog wel straatarm, dus alle toeristen zijn welkom en worden met open armen ontvangen. Het landje kent een aantal toppers zoals de paaldorpen in het meer, het Pendjari wildpark en de Soma nederzettingen.

Eén van de geheimzinnigste koninkrijkjes ter wereld. Gelegen tussen de hoge Himalayatoppen is dit land eeuwenlang verstoken gebleven van moderne invloeden. Om al te grote moderne invloed te voorkomen, kun je het land alleen maar bekijken met een georganiseerde reis. Alhoewel het land iets moderner is geworden, zijn de meeste bezoekers nog steeds wild enthousiast.

Bolivia, het hoogste en meest geïsoleerde land in Zuid-Amerika, wordt vaak gezien als een uitdaging om te bereizen. Door haar ligging in het midden van het continent, wordt het ook wel het hart van Zuid-Amerika genoemd.

Het is een land waar veel ruige natuur te vinden is: besneeuwde bergtoppen, ruige landschappen, uitgestrekte savanne en een ondoordringbaar regenwoud. Gelegen in het centrum van het Andesgebergte dat van noord naar zuid over het Zuid-Amerikaanse continent loopt. Bolivia kenmerkt zich ook door het hoogst percentage Indiaanse bevolking, wat het straatbeeld veel kleur geeft. Ondanks haar bewogen geschiedenis is het één van de meest vredige landen in dit continent. Het totaaloppervlak van Bolivia is 1.098.581 km2 en het is daarmee, qua grootte, het vijfde land van Zuid-Amerika (ongeveer 26 keer zo groot als Nederland).

Bonaire is een prachtig eiland om te bezoeken wanneer je aan het eilandhoppen bent via Aruba en Curaçao. Het eiland staat voor vele snorkel- en duikliefhebbers in de top 5 beste locaties van de wereld en heeft dan ook prachtige diverse stranden. Ook is er een groot natuurpark, zijn er vele dieren en plantensoorten en kan je er leren over de geschiedenis van het eiland door de historische gebouwen.

Bosnië Herzegovina is een land met de vrijheid van het westen, een mediterrane leefstijl en oosterse gastvrijheid. Het vroegere onderdeel van Joegoslavië is na de burgeroorlog en de genocide een veilig land, ook voor toeristen. Het land is rijk aan mooie berglandschappen en een bijzondere mix van cultuur. Dit zie je terug in het straatbeeld, het eten en de klederdracht.

Botswana dankt zijn naam aan het volk de Tswana. Bo betekent 'land' in het Setwaans. Botswana betekent dus land van de Tswana. Botswana is het minst corrupte land van Afrika en bestaat voor 70% uit woestijn. De prachtige Kalahari woestijn is niet het enige natuurschoon dat te vinden is in Botswana. Ook de wildparken en de Okavango Delta zijn een bezoekje waard. Het is een niet al te goedkoop land, maar wel enorm mooi. Voor Afrikaanse begrippen moet je dus wel een zak geld meenemen. Dan is ook alles beter geregeld en kun je de uitmuntende wildparken bekijken.

Brazilië is het grootste land van Zuid-Amerika dat bekend staat om de samba, voetbal en het beroemde carnaval. De bevolking is trots op de rijke geschiedenis en de verschillende achtergronden. Het heeft ruim 7000 km aan tropische stranden, een mengelmoes aan culturen, bijzondere steden en verscheidenheid in landschappen. Met het Amazonegebied, Rio de Janeiro, de beroemde Iguaçu-watervallen en het grootste moerasgebied ter wereld, biedt Brazilië avonturen voor alle reizigers.

De Sultan van Brunei is nog altijd één van de rijkste mannen ter wereld (olie) en dat is in het zeer kleine staatje (dat boven Kalimantan/Borneo ligt) op allerlei manieren te merken. Het is echt de moeite waard om een paar dagen een kijkje te gaan nemen; je weet niet wat je ziet. Niet alleen qua rijkdom, maar ook de natuur buiten de hoofdstad is prachtig.

Hoewel Bulgarije vijf eeuwen geleden onder de Ottomaanse heerschappij viel en het verstopt heeft gelegen achter het IJzeren Gordijn, is het zijn oude schoonheden niet verloren. Raak verleid door de stranden, gecharmeerd door de kloosters of ga een sportieve hike tour maken. Het openbaar vervoer is goedkoop en de mensen zijn vriendelijk.

Burkina Faso is één van de armste landen ter wereld, maar laat je hierdoor niet afschrikken. Het land heeft prachtige natuur, een interessante geschiedenis van verschillende Mossi koninkrijken en daarnaast ook culturele tradities van nomadische volken in het noorden van het land. Nog geen 35 procent van de bevolking kan lezen en schrijven en de economie is grotendeels afhankelijk van buitenlandse geldschenkers. Dit maakt het land naast een mooie reisbestemming ook een goed land om vrijwilligerswerk in te doen. Kom erachter of de naam van het land, die letterlijk 'land van de eerzame mensen' betekent, zijn betekenis te na komt!

Burundi is een land gelegen in Centraal-Afrika grenzend aan Congo, Rwanda en Tanzania. Na de presidentsverkiezingen in 2015 heerst er tot op heden veel onrust in het land. Ondanks de politieke onrust is Burundi een mooi, heuvel- en bergachtig land met een tropisch klimaat. De voertaal is Kirundi, maar met Frans kom je ook een aardig eindje op weg! 

De tempels van Angkor behoren tot de mooiste ter wereld. Daarnaast heeft Cambodja mooie, rustige stranden, afgelegen wildparken en een smaakvolle keuken. Val voor de charmes van Siem Reap of dompel je onder in het stadsleven van Phnom-Penh. De mensen zijn vriendelijk en gastvrij en zullen je met open armen ontvangen in dit mooie land in Zuidoost-Azië.

Walvissen kijken, de levensstijl van de Inuit leren kennen en cultureel doen in Vancouver of bijvoorbeeld Montreal. Canada is het op één na grootste land ter wereld en doet meer Europees aan dan de Verenigde Staten. Omdat het vrij dunbevolkt is, vind je hier nog veel ongerepte natuurgebieden.

Voor iedereen die van zon, zee, strand en gezelligheid houdt een ideale bestemming. Maar ook voor de duikliefhebber (Cayman, Bonaire), voor degene die meer gevarieerde eilanden zoekt (Dominicaanse Republiek, Jamaica, Cuba, Puerto Rico), voor de watersporter (surfen op Curaçao, zeilen tussen de eilanden), voor de liefhebber van idyllische eilanden (St. Lucia, Martinique) en zelfs voor degene die rust zoekt (Saba, Tobago).

 

Alle landen op een rijtje: Antigua & Barbuda - Aruba - Bahamas - Barbados - Bonaire - Cuba - Curaçao - Dominica - Dominicaanse Republiek - Grenada - Haïti - Jamaica - Puerto Rico - Saint Kitts en Nevis - Saint Lucia - Saint Vincent en de Grenadines - Sint Maarten - Trinidad en Tobago

De Centraal-Afrikaanse Republiek is een 'landlocked country' wat bekend staat om een paar extreem zeldzame dieren die er te vinden zijn. Het land is één van de beste plekken om gorilla's en olifanten in het wild te zien, en het is een goede plek om bijzondere vlindersoorten te spotten. Daarentegen staat dat het land één van de armste en minst ontwikkelde landen in Afrika is, en grotendeels onveilig is. Check daarom de situatie altijd goed voordat je naar dit land vertrekt!

Dit uitzonderlijk lange land, ingesloten tussen het Andesgebergte en de Grote Oceaan, is ongeveer 4300 kilometer lang en gemiddeld maar 175 kilometer breed. Door deze rare vorm kent het land veel verschillende natuursoorten: van merengebieden tot woestijn (Atacama) en van stranden (La Serena) tot skigebieden in het Andesgebergte. Sinds het aftreden van de omstreden Augusto Pinochet in 1990 is Chili uitgegroeid tot één van de rijkste en meest stabiele landen van Zuid-Amerika.

China heeft onnoemelijk veel bezienswaardigheden, een fascinerende cultuur en natuur die varieert van het tropische regenwoud in het zuiden tot het Himalayagebergte in het westen. Een land met een roerig verleden van Confucius tot Djenghis Khan, een land dat jaren is afgesloten geweest van de westerse wereld, een land met een geschiedenis van langdurig, streng communisme en een land dat internationaal misschien wel één van de meest ter discussie gestelde overheden kent, maakt China tot een uiterst interessante bestemming.

Colombia is een geweldig land om door te reizen en heeft een avontuurlijke reiziger van alles te bieden. Maar ook reizigers die een meer relaxte reis wensen, zitten in Colombia goed. Houd de veiligheidsvoorschriften goed in de gaten, dan heb je een fantastische tijd!

De vulkanische eilandengroep de Comoren, die ten noordwesten van Madagaskar ligt, wordt ook wel ‘het verborgen paradijs’ genoemd vanwege de idyllische stranden, turquoise zeeën, en de palmbomen. Dit archipelago is nog niet ontdekt door het massatoerisme en daardoor extra aantrekkelijk voor de avonturier die buiten de gebaande paden wil reizen. De drie grootste eilanden zijn Grande Comore, Mohéli en Anjouan.

Congo-Brazzaville of Republiek Congo, een veel kleiner land gelegen boven het 'andere Congo', is een stuk veiliger dan zijn grote buurman. Toch kan de regio nog wel vrij onrustig en onveilig zijn, bijvoorbeeld bij de grens met Congo. Het land heeft prachtige natuur en bestaat voor een groot deel uit een dichtbegroeide jungle die nog bijna niet is aangeraakt door mensenhanden. In die jungle leven gorilla's en eindeloos veel chimpansees, wat het mede een goede bestemming voor ecotoerisme maakt. Vanwege de onrust is het een uitdaging om door Congo te reizen.

Congo-Kinshasa, ook bekend als de Democratische Republiek Congo en voormalig Zaïre, is het grootste Centraal-Afrikaanse land met ontzettend veel diversiteit in natuur en cultuur. Momenteel is het er erg onrustig door de sterke politieke corruptie en rivaliserende volken. Wel kent het land één van de mooiste natuurgebieden van het hele Afrikaanse continent: het Virunga Nationaal Park. Dit park is het thuisgebied van gorilla's. Het merendeel van Congo-Kinshasa is te gevaarlijk om te bereizen, toch zou je met een stevige auto wel door het land kunnen rijden als hoogtepunten van een reis dwars door Afrika.

Costa Rica betekent letterlijk Rijke Kust. Door de twaalf verschillende klimaatzones heeft het land een enorme natuurlijke rijkdom. Het hele jaar door staat de natuur in bloei en het land heeft daarom terecht de bijnaam "het land van de eeuwige lente". Costa Rica biedt ruige surfspots, maar ook idyllische droomstrandjes, lava-spuwende vulkanen, een gevarieerd dierenrijk, volop sportmogelijkheden, een eenzijdige, maar heerlijke keuken en, met name in San José, een levendig uitgaansleven.

 

Eén van onze favoriete eilanden in het Caribisch gebied. Het land lijkt nog steeds op het land zoals je het ziet in de film Dirty Dancing 2, met dansen op straat, Cubaanse muziek en koloniale huizen. Wees er snel bij, want het authentieke Cuba is snel aan het verdwijnen. Toch blijft het een feest om hier rond te reizen!

Overdag een patatje met en ‘s avonds de merengue dansen. Curaçao is relaxed, zonnig en rustig totdat het nachtleven begint. Dit betekent dat je soms niet voor zes uur in de ochtend terug bent. Een aanrader voor zonaanbidders; zwemmen, snorkelen en duiken (met of zonder dolfijnen) en voor hen die wat actiever zijn. Dit alles in Curaçao!

 

Cyprus behoort tot de best bezochte eilanden in de Middellandse Zee. Zon, zee, strand en bergachtige gebieden zijn blijkbaar genoeg om een hoop publiek te trekken. Het is inderdaad één van de zon zekerste bestemmingen van Europa met in de zomer gemiddeld 12 uur zon per dag.

Kopenhagen is zonder twijfel één van de hipste en best bereikbare steden van Noord-Europa. De Viking liefhebber kan zijn hart ophalen net als het eeuwige kind (Legoland en het Hans Christiaan Andersen museum). Denemarken is niet goedkoop, maar wel heel fijn voor een stedentrip of fietsvakantie.

Dit kleine land in het noordoosten van Afrika heeft bijzonder veel te bieden. Het opvallende landschap varieert van zoutmeren en uitgedoofde vulkanen tot kalkstenen grotten en canyons. Avonturiers kunnen hier hun hart ophalen: duiken met walvishaaien, uitdagende wandelingen, snorkelen en kitesurfen behoort tot de mogelijkheden. Djibouti heeft nog geen grootschalige ontwikkeling doorgemaakt, en ecotravel is dan ook 'the way to go'. Reizen hier is niet goedkoop, maar je zult het land niet zonder nieuwe ervaringen verlaten. 

Dit vulkanische eiland wordt gekenmerkt door ongerept regenwoud, watervallen, hete zwavelbronnen en mogelijkheden om te duiken. Dit eiland is nog niet ontdekt door het massatoerisme, dus een goede bestemming als je van rust en ruimte houdt. Een meer sportieve insteek in gedachten? Wat dacht je van een 180 kilometer lange wandeltocht door alle landschappen van het eiland: de Waitukubuli trail.

De Dominicaanse Republiek is één van de mooiste eilanden van het Caribisch gebied. Het land is vooral bekend om zijn parelwitte stranden, maar heeft hiernaast nog veel meer te bieden op het gebied van natuur en cultuur. Voor de kust paren jaarlijks een paar duizend walvissen en verder vind je op het eiland twee leguanensoorten die bijna uitgestorven zijn. Bezoek ook de minder toeristische gebieden om echt met het land kennis te maken.

Het gras is altijd groener bij de buren, in ieder geval is er meer natuur in Duitsland dan in Nederland. Breng eens een bezoek aan het Zwarte Woud of één van de Duitse Waddeneilanden. Duitse steden worden ook steeds hipper: in Berlijn, Hamburg en München zijn artistieke wijken, biercafés en fijne winkels te vinden. Kortom, je hoeft niet ver weg voor een leuke vakantie.

Je vindt in Ecuador de kleurrijke en inmiddels wereldberoemde indianenmarkten, het Amazone gebied (jungletochten) en de kustgebieden met rustige en traditionele vissersdorpen. Er zijn ook zeer levendige badplaatsen waar je goed uit je dak kan gaan. Ook kan je de Galápagos eilanden bezoeken: dit kost een duit extra, maar de prachtige omgeving is het waard. Je kan er zwemmen met dolfijnen, en ook andere dieren zien zoals zeeleeuwen, pinguïns, grote schildpadden, pelikanen en leguanen. De onderwaterwereld is prachtig.

Als je geïnteresseerd bent in de oudheid en the rise and fall of empires, dan is Egypte the place to be. Bezoek de vallei van de koningen, Memphis en de piramides van Giza. Ook de moderne steden Caïro en Alexandrië zijn de moeite waard, vergeet ook de prachtige zandduinen van de Sahara niet. Kortom het land van de farao’s is een uitermate geschikte bestemming voor de reiziger die op zoek is naar cultuur en geschiedenis. De laatste tijd zijn er wel gebieden waar je op moet passen qua veiligheid: de criminaliteit is wat toegenomen en er is sociale onrust.

El Salvador is het kleinste land in Midden-Amerika, maar heeft veel te bieden: tropische regenwouden, vulkanen, vele diersoorten, Maya-ruïnes, leuke stadjes en koloniale dorpjes. Daarnaast kom je er (nog) maar weinig andere toeristen tegen!

Wie houdt niet van Londen? Engelse humor en die prachttaal. Het is maar een uurtje vliegen, maar je stapt direct in een andere wereld. De Britten hebben toch iets typisch: een afwijkende rijrichting, ouderwetse dubbel-dekkers en de aparte namen van hun agenten. In het land zelf is ook genoeg te ontdekken: van ruige natuur in Schotland tot gezellige studentensteden door het hele land.

Equatoriaal-Guinea is een land gelegen in het westen van Afrika en staat bekend om de olieproductie en de mooie natuur. In het land kun je onder andere genieten van een weelde aan flora en fauna, en leven er verschillende bedreigde diersoorten. De levensomstandigheden in Equatoriaal-Guinea kunnen moeilijk zijn en daarnaast is het niet altijd veilig om te reizen. Maar, de steden Malabo (op het eiland Bioko) en Bata (op het vasteland) zijn redelijk veilig voor reizigers.

Eritrea is zeker niet een standaard reisbestemming door de onrustige politieke omstandigheden en bijzondere reisbeperkingen, maar het land herbergt een intrigerende combinatie van cultuur, historie en natuurschoon. Asmara is een art-deco stad waar veel koloniale architectuur te vinden is en er zijn veel archaelogische vindplaatsen in de rest van het land. De natuur varieert van hoge bergtoppen tot verlaten stranden.

Dit land aan de Oostzee heeft nog prachtige natuur, en Tallinn is een fijne stad. Voor een oud-communistisch land is Estland erg vooruitstrevend. Voor het eten moet je het niet doen, maar het is er heerlijk rustig en de mensen zijn vriendelijk.

Ethiopië is een bijzonder land in vergelijking met andere Afrikaanse landen. Het land kent gebergtes, vlakke gebieden, levendige natuurparken en droog woestijnland. Ook ligt Danakil in Ethiopië, dit is het heetste gebied van de wereld met vulkanische activiteit dat voortkomt door frictie tussen drie tektonische platen. De bevolking noemt Ethiopië zelf liever bij de naam Abyssinië. Het land is voornamelijk ongevaarlijk en de mensen zijn één van de vriendelijkste uit het Afrikaanse continent.

Europa is voor de meeste Nederlanders nog steeds vakantiebestemming nummer één. Na een vakantie in eigen land komen Frankrijk en Spanje al snel als topbestemmingen uit de bus. Ze staan dan ook bijna model voor alles wat Europa te bieden heeft met rustieke (kampeer)omgeving, mooie berggebieden, grote meren, een prachtige kust, veel cultuur en culinaire hoogstandjes. Wie meer of iets anders wil, kan uitwijken naar het hoge noorden in Scandinavië, het voormalige oostblok bezoeken of de Griekse eilanden aandoen. De klassieker onder de beginnende reizigers, of onder Australiërs en Amerikanen, is de 'Europe in one month' trip. Wie is er niet begonnen met al interrailend naar Griekenland te trekken of met het tentje richting Frankrijk af te zakken.

 

Alle landen op een rijtje:  Albanië - Andorra - België - Bosnië-Herzegovina - Bulgarije - Cyprus - Denemarken - Duitsland - Estland - Finland - Frankrijk - Griekenland - Engeland, Schotland, Wales en Noord-Ierland - Hongarije - Ierland - IJsland - Italië - Kosovo - Kroatië - Letland - Liechtenstein - Litouwen - Luxemburg - Macedonië - Malta - Moldavië - Monaco - Montenegro - Nederland - Noorwegen - Oekraïne - Oostenrijk - Polen - Portugal - Roemenië - Rusland - San Marino - Servië - Slovenië - Slowakije - Spanje - Tsjechië - Turkije - Wit-Rusland - Zweden - Zwitserland    

Fiji bestaat uit meer dan 300 grote en kleine eilanden. De witte stranden, diepblauwe zee en meest prachtige koraalriffen zorgen ervoor dat Fiji een geliefde vakantiebestemming is voor toeristen op zoek naar rust en strand. Ook voor de actieve reiziger biedt Fiji mogelijkheden: heftige branding, zeilen, surfen, wandelen.

De Filipijnen bestaan uit 7.107 eilandjes, waarvan maar een deel bewoond is. Je vindt er veel Bounty-stranden en een geweldige onderwaterwereld waar je bijvoorbeeld kunt snorkelen met walvishaaien. Bezoek één van de kleine onbewoonde eilanden en waan je in het paradijs of beklim één van de vele vulkanen. De Filipijnen kent grote verschillen tussen arm en rijk, maar kent een groot cultureel erfgoed. Bezoek bijvoorbeeld de wonderbaarlijke met de hand aangelegde rijstterrassen in het binnenland.

Dagen zonder nacht in de zomer (middernachtzon) en nachten zonder dag in de winter. Finland is het land van het mysterieuze noorderlicht en het thuisland van de kerstman. Tijdens de zomer een ideale plek om te wandelen langs duizenden meren en tijdens de winter een prachtige plek om te skiën. Net als andere Scandinavische landen is Finland duur, maar omdat ze de euro als valuta hebben is het nét iets betaalbaarder.

Frankrijk is en blijft een heerlijk vakantieland voor iedereen. Geniet van het goede Franse eten en de heerlijke wijn. Op het Franse platteland met al zijn kastelen óf aan de Côte d'Azur kun je helemaal tot rust komen. Maak een Tour de France langs Lille, Strassbourg, Dijon, Epernay, Parijs, de Eifeltoren, Versailles, Normandië, de Loire kastelen, Vichy, de Dordogne, Biarritz, Toulouse, Montpellier, Avignon, Corsica, Saint Tropez, Embrun en Chamonix.

Gabon is één van de progressiefste en stabielste landen van centraal Afrika. Libreville is een cosmopolitische stad, en daarbuiten is Gabon een onontdekt paradijs. Het land wordt steeds populairder onder toeristen door de oneindige jungle, wildlife en witte stranden. Veel van die natuur is beschermd in wildparken, en op safari gaan is dus goed mogelijk.

Eén van de kleinste en tevens aangenaamste landen van Afrika. Het land is 500 km lang en volgt de Gambia rivier. Gambia is slechts 25 tot 50 km breed. Naast de fantastische stranden zijn de pittoreske dorpjes en de aanwezigheid van honderden vogelsoorten voldoende reden voor een perfecte vakantie van één of twee weken.

Prachtig land waar sinds kort de visumplicht voor EU-ingezetenen is opgeheven en de deuren wijd open staan voor nieuwsgierigen en andere reizigers die wel houden van wat avontuur op z’n tijd. De hoofdstad Tblisi doet aan als een sprookjesstad met haar vele oude kerken, kronkelende steegjes en fraaie oude gebouwen die de tand des tijds maar ternauwernood hebben weten te doorstaan. Pootje baden kun je in de stad Batumi gelegen aan de Zwarte Zee en in het noorden ligt de ruige Kaukasus waar je de eenzame hoogte op kunt zoeken. Gastvrijheid in Georgië staat zeer hoog in het vaandel en met al het geproost kan het zelfs gevaarlijk zijn voor degenen onder ons die niet zo goed met wodka overweg kunnen.

Ghana ligt aan de westkust van Afrika en wordt steeds populairder onder toeristen, dit komt mede door de vriendelijke bevolking, het ecotoerisme en de mooie stranden. Bezoek eens de nationale natuurparken, feest mee tijdens één van de vele jaarlijkse festivals en zwem in een meer onder een waterval.

Grenada is het op tien na kleinste land ter wereld. Het eiland maakt deel uit van de Bovenwindse eilanden van de Kleine Antillen en ligt in het Caribisch gebied. Grenada staat bekend om de productie van rum, koffie en kruiden. Daarnaast vind je er mooie stranden, bergruggen, vele hotels, (vis)restaurants, nationale parken en watervallen. De bevolking staat bekend om de passie voor dansen en muziek en het hele jaar door zijn er verschillende festivals op het eiland.

Cultuur, zon, strand. Griekenland heeft alle ingrediënten voor een relaxte (zon)vakantie. Het land heeft een rijke geschiedenis, een gastvrij volk en vele eilanden die elk hun eigen karakter hebben. Ontdek de cultuur van de Oude Grieken bij de tempels van de Akropolis en Delphi. Of ontspan op de stranden van Kreta, Korfu of Rhodos. Griekenland is een erg divers land en plaatsen kunnen erg verschillen qua natuur, sfeer en mogelijkheden. Oriënteer je dus goed wat elke plek te bieden heeft en of het aansluit op jouw vakantiegevoel. 

Ruige en imponerende landschappen die variëren van rotsachtige bergketens en reusachtige ijsbergen tot diepe fjorden en droge toendra’s. Andere hoogtepunten in Groenland zijn: Kulusuk ‘The world’s most unusual day trippers dream’, trips met de hondenslee, zwemmen in heet-waterbronnen met uitzicht op de voorbijdrijvende ijsbergen, traditionele dorpen en Ilulissat, ‘s wereld meest indrukwekkende gletsjer buiten Antarctica.

Tikal, het Maya-centrum, in de jungle vol mahonie-, ceder-, en palmbomen en brul-apen is samen met het zeer kleurrijke Guatemalteekse volk de grote trekpleister. Antigua is dé plek waar veel cursussen Spaans worden gegeven en waar het aangenaam toeven is. Chichi heeft iets magisch, Flores, Livingston, en Panajachel maken het rondje compleet.

Guinee is een presidentiële republiek in het westen van Afrika. Guinee heeft een heuvelachtig landschap met een prachtige natuur waar in het regenseizoen talloze watervallen te bewonderen zijn. Guinee is geen voordehandliggende reisbestemming en daarom heb je, als je het land bezoekt, het rijk voor je alleen en kun je bijvoorbeeld chimpanzees opzoeken middenin het dichte woud. Houdt natuurlijk wel altijd goed het reisadvies in de gaten. 

Guinee-Bissau is één van de armste landen van West Afrika. Het kleine kust-staatje wordt gekenmerkt door de diverse wijde riviermondingen en een economie die grotendeels afhankelijk is van cashewnoten. Het land bestaat voor een kwart uit wetlands vol moerassen en mangrove bossen, savanne in het oosten en regenwoud in het zuiden.

Bezoek de hectische markt van Bandim in de hoofdstad Bissau, ga eilandhoppen tussen de 81 Bissagos-eilanden, spot nijlpaarden en zeekoeien en drink een cashewnotenrum op een tropisch strand.

Het Zuid-Amerikaans Guyana, gelegen tussen Venezuela en Suriname, staat bekend om grote stukken regenwoud waar watervallen te zien zijn die behoren tot de grootste ter wereld. Daarnaast is het land één van de bestbewaarde plekken voor ecotoerisme. Alhoewel het land een geschiedenis kent van politieke instabiliteit en corruptie, heeft het veel te bieden voor de reiziger. Guyana is een lange tijd Nederlands grondgebied geweest, wat nog terug te zien is in bijvoorbeeld plaats- en straatnamen.

Haïti heeft, gelegen in de Caribische zee, de laatste jaren veel te kampen gehad met natuurrampen, waaronder een zware aardbeving in 2010. Het land komt er maar moeilijk bovenop en het reizen naar Haïti wordt niet gestimuleerd gezien de veiligheidssituatie. Het land heeft echter veel natuurpracht en koloniale geschiedenis wat je op eigen houtje kunt gaan verkennen. De kans is groot dat je het rijk voor je alleen hebt.

Honduras is niet een land waarvoor je speciaal naar Midden-Amerika vliegt, maar als je door heel Zuid-Amerika gaat trekken kom je er waarschijnlijk wel langs. Het mooiste rif van het Caribisch gebied ligt voor de kust van Honduras (de Bay Islands!)

Hongarije is een land dat anders is dan zijn buurlanden. De inwoners zijn niet Slavisch maar Magyar (een stam uit Centraal Azië), het land heeft geen hoge bergen zoals Oostenrijk maar uitgestrekte vlaktes en Budapest is misschien wel de mooiste hoofdstad van Europa. Het grootste zoetwatermeer, het Balatonmeer, is ook zeker de moeite waard.

Een heuvelachtig eiland met vele meren, kliffen, baaien, fjorden, volksmuziek, whisky, pubs, visplekken, vele wandel-, fiets- en paardrijpaden en de traditionele huifkartocht.

Een land waar de mensen minstens zo uniek zijn als het landschap, met een lokale bevolking die intelligentie combineert met een geloof in elfjes en trollen. Een land waar overal stoom uit de aarde komt. Buiten Reykjavik is het guur, kaal, verlaten, stil, maar o, zo mooi. Gletsjers, hoge bergen, lavavelden, pikzwarte stranden, geweldige landschappen met vulkanen, watervallen, vogels en heetwaterbronnen. En af en toe een klein dorpje vol unieke mensen.

Na China heeft India de meeste inwoners op de wereld, ongeveer 1,3 miljard. Het is een land van grote tegenstellingen, van warm tot koud, van arm tot rijk, van hoog tot laag. Laat jij je betoveren door de kleurrijke mensen, de overweldigende Himalaya's, de verrassende keuken of de spirituele magie?

Indonesië is een avontuur en heeft het allemaal. De diversiteit is enorm: Indonesië heeft de op drie na grootste populatie ter wereld, zo'n 265 miljoen mensen, en bestaat uit duizenden grotere en kleinere eilanden. De mensen zijn erg vriendelijk en behulpzaam. Reis langs prachtige rijstvelden, beklim vulkanen, bekijk orang oetans in de jungle op Kalimantan of Sumatra en ga zonnen op de witte (of zwarte!) stranden op Bali. Ga op een culturele tour en maak kennis met de rijke geschiedenis van het land of maak de fenomenale zonsopgang bij de Boeddhistische tempel Borobudur op Java mee. De zee die de talloze eilanden van Indonesië omringt, biedt mogelijkheden voor duiken en surfen op de beste spots ter wereld.

Irak is een grotendeels onrustig land dat heen en weer wordt geslingerd tussen een glorierijk verleden en bloedige recente gebeurtenissen. Het grootste deel van het land is extreem gevaarlijk, maar er zijn ook delen waar het wat rustiger is, zoals de Koerdische regio. Let er wel op dat de veiligheidssituatie ieder moment om kan slaan. Ondanks de grote onrust staan de Irakezen erom bekend erg gastvrij te zijn, en zijn er verschillende indrukwekkende archeologische schatten te vinden in het land. 

Een land dat je onder andere op je doortocht naar Azië goed kan leren kennen. Een land met veel meer natuurschoon, meer hoogtepunten en meer vriendelijke mensen dan je zou vermoeden.

Ontdek het bruisende nachtleven van Tel Aviv en kom vervolgens tot bezinning in de stilte van de Negev woestijn of ga een middagje drijven op de Dode Zee. Beleef hoe het is om in een gemeenschap te leven en ga aan de slag als vrijwilliger in een kibboets. Ervaar de bijzondere situatie in Jeruzalem waar 's werelds drie grootste religies bij elkaar samenkomen, bezoek de Nativity Church in Bethlehem en ervaar de gastvrijheid van de Palestijnse bevolking. Palestina is niet door alle lidstaten van de Verenigde Naties erkend. Ondanks het feit dat het regelmatig onrustig is tussen Israël en Palestina wordt Palestina een steeds populairdere bestemming voor toeristen.

Belissimo Italia! Duik in het Mediterrane leven in Italië, eten, wijn, zon en zee (of het Gardameer). Waan je terug in de Romeinse tijd in Rome en dwaal door de straten in Venetië en Florence, of ga wandelen of wintersporten in de Noord-Italiaanse Alpen.

Ivoorkust wordt als West-Afrikaans land gekenmerkt door stranden en regenwouden, een hoogland klimaat en heftige conflicten in het verleden. Laat je hier niet afschrikken; het land heeft ook mooie kanten, van nationale parken in het zuiden tot beach resorts waar stedelingen tot rust komen.

Caribisch reggae-paradijs met tropische bossen, snelstromende rivieren, suiker- en koffieplantages en uiteraard hagelwitte stranden.

Japan is een bijzondere mix tussen hypermodern en traditioneel. De oude gedragsregels gelden nog steeds en ook de kimono is tot op heden nog een normaal kledingstuk, terwijl het grootste gedeelte van Tokio hypermodern is met hoge flatgebouwen en het leven 24/7 doorgaat.

Jemen heeft een prachtige en ruige natuur, en heeft net als haar buurlanden Saoedi-Arabië en Oman beschikking tot grote olievoorraden. Helaas is er ondanks dat, grote armoede in het land. Sinds het ontstaan van Jemen in 1990 zijn er veel interne conflicten en is het land door burgeroorlog niet veilig om naartoe te reizen. 

In dit Arabische land is veel te doen en te zien. Jordanië barst van de historische plekken, maar je kunt er ook terecht voor een avontuurlijke vakantie. Ga bijvoorbeeld rots klimmen of op kamelensafari in de woestijn. Ook de natuurliefhebber komt aan zijn trekken in Jordanië. Er zijn twee grote wildparken in het land waar de bijna uitgestorven Oryx nog in het wild leeft. Ook snorkelen of duiken in de Rode Zee tussen beeldschoon koraal is de moeite waard.

Kaapverdië bestaat uit meerdere eilanden met ieder een eigen prachtige natuur, culturele gebruiken en bijzondere diersoorten. Ga eens duiken met de schildpadden of breng een bezoek aan de historische stad Cidade Velha. Ook is muziek een belangrijk onderdeel van het Kaapverdische leven en dit zie je op verschillende manieren terug.

Kameroen heeft vele soorten klimaten door de geografische ligging van het land. Je vindt er prachtige stranden, dichtbegroeide oerwouden, watervallen, hooggebergte met vulkanen, en woestijn. Ook op cultureel gebied is Kameroen erg divers, er worden alleen al zo'n 250 talen gesproken.

Centraal-Azië wordt steeds populairder onder liefhebbers van avontuurlijke reizen. Reizen in Centraal-Azie, en dus ook in Kazachstan is relatief makkelijk omdat het mogelijk is om er met de trein doorheen te reizen. Kazachstan ligt op de oorspronkelijke Zijderoute, en hier zijn nog culturele invloeden van terug te vinden. Almaty, het voormalige Alma Ata, is een verbazingwekkend moderne stad, net als Astana (de hoofdstad) voor een land met verder vooral veel mooie natuurgebieden.

Kenia, ook wel de 'wieg van de mensheid' genoemd, is een prachtige verzameling van Afrikaanse stammen, wildreservaten, palmstranden en Swahilidorpen. De naam Kenia betekent zoiets als 'de plaats van de struisvogel', zo genoemd omdat de sneeuw op de berg Kenya wel wat weg heeft van de witte veren van een struisvogel. Kenia is weliswaar al ontdekt door het toerisme, maar nog steeds de moeite waard. Vooral de wildparken zijn absolute topklasse.

Besneeuwde bergruggen, hoge passen, wilde rivieren en kale hoogvlaktes benemen letterlijk en figuurlijk je adem (vrijwel het hele land ligt boven de 1000 meter). In de natuurgebieden van Kirgizië leven 20.000 soorten dieren (ofwel 8% van de wereldpopulatie) waarvan een groot deel zeer zeldzaam is. Het biosfeerreservaat aan het Issy-Kulmeer, wat het op één na grootste bergmeer ter wereld is, is bijna even groot als Zwitserland.

Kiribati is een eilandengroep gelegen in de Stille Oceaan. In totaal bestaat Kiribati uit 33 verschillende kleine eilanden die vaak maar enkele meters boven water liggen. De meeste bewoners verdienen hun brood met vissen. De meeste eilanden hebben maar beperkte voorzieningen, maar hebben wel prachtige stranden en je kunt er dan ook bijzonder goed duiken en snorkelen.

Koeweit is een land met een bizarre mix tussen westers liberalisme, olie kapitalisme en conservatieve islam. In Koeweit-stad zijn dan ook moskeeën en wolkenkrabbers naast elkaar te vinden. Het land heeft het moeilijk met zijn buren, vooral met Iran. Naast Koeweit-stad en havens met grote olietankers heeft Koeweit eigenlijk niet zo veel te bieden.

Kosovo is het nieuwste land van Europa en bevindt zich te midden van de Balkan. Hoewel traditionele toeristen Kosovo nog weleens over het hoofd zien, heeft het land - onder andere natuurliefhebbers - veel te bieden.

Eén van de mooiste stukjes Middellandse zeekust wordt steeds beter gevonden - zeker in de zomermaanden. Vooral de meer dan 1100 eilanden en Dubrovnik zijn prachtig.

Laos is het toonbeeld van rust, prachtige natuur, vriendelijke mensen en veel monniken in oranje en gele pijen. Het land wordt steeds meer ontdekt door toeristen en reizigers maar heeft vooralsnog haar authentieke karakter behouden. Je waant je terug in de tijd en wordt snel opgenomen in de relaxte sfeer die de kleine dorpjes en tempels uitademen. Een absolute aanrader voor iedereen die het echte Azië wil ervaren!

Lesotho wordt ook wel het dak van Afrika genoemd waar het laagland op zo’n 1000 meter hoogte ligt. Het land, ter grote van België, heeft daarmee het hoogste laagtepunt in de wereld. Lesotho is goedkoop, goed bereisbaar en heeft een rijke cultuur. Het Basotho volk met de Bantoe cultuur gaat gekleed in prachtig gewoven kleden die hen culturele identiteit en status geven. Wandel- en trektochten op een traditionele Basotho pony laten je adembenemende gebergtes van Lesotho ervaren. Ook kun je op zoek gaan naar eeuwenoude Dinosaurus afdrukken in Quthing. 

Letland is nog niet overspoelt met massa's toeristen, niet zo duur plus een retourtje Riga is prima te betalen. Daarnaast is Letland ook gewoon best wel mooi en Riga is een stad met karakter, ook al komen de inwoners door het Russische verleden soms nogal stug over.

Een land dat een bezoek langzaamaan weer waard is geworden: lekker eten, mooie natuur, glamour-stranden en een hipper uitgaansleven dan menig Europese stad.

Liberia is een West-Afrikaans land dat door een zware periode van oorlog is gegaan en nu langzaam opkrabbelt. De Liberianen beginnen nieuwe bedrijfjes en als toerist kun je heerlijk relaxen in een hangmat, misschien wel als één van de klanten van deze nieuwe bedrijfjes. In de hoofdstad Monrovia kun je de Amerikaanse invloeden nog terugvinden, en daarnaast is het nationale park Sapo één van de meest indrukwekkende oerwouden van West-Afrika. 

Dit islamitische land bestaat voor een groot deel uit zeeën van woestijn. De temperaturen kunnen hier oplopen tot 50 graden Celcius. In het noorden grenst Libië aan de Middellandse Zee. Aan de kust is het hierdoor iets vochtiger en ligt de temperatuur doorgaans rond de 30 graden Celcius. Sinds de opstanden in 2011 en 2012 verkeerd het land nog steeds in grote instabiliteit en is het land onveilig voor reizigers. 

Liechtenstein is een dwergstaat gelegen tussen Zwitserland en Oostenrijk, en het is één van de kleinste landen ter wereld. Gelegen in de Alpen kan je er in de winter naar harte lust snowboardend van de berghellingen en in de zomer kun je er goed wandelen. Liechtenstein heeft geen eigen vliegveld, en je zult het land dus alleen over land kunnen bereiken. 

Dit meest zuidelijke Baltische staatje aan de Oostzee heeft veel te bieden voor de ondernemende reiziger. Je treft er een prachtige natuur aan maar ook de stad Vilnius zal je versteld doen staan door het assortiment aan cultuurinstellingen en uitgaansgelegenheden. Er is zelfs een heuse kunstenaarsbuurt waar je 's werelds enige standbeeld van Frank Zappa kunt aanschouwen.

Het groothertogdom Luxemburg is één van de kleinste landen van Europa. Het heeft een oppervlakte van 2.586 km2 en is daarmee ongeveer even groot als de provincie Drenthe. Het land bestaat uit twee streken. Het noordelijke deel heet Ösling en behoort tot de Ardennen. Het is een bosrijk plateaulandschap met diep uitgesleten rivierdalen en een rotsachtige bodem. Het midden en het zuiden van het land heet Gutland of Bon Pays dat "goed land" betekent. Dit gebied heeft een golvend landschap en de bodem is van leem en mergel, uitstekend geschikt als landbouwgebied.

Na het uiteenvallen van Joegoslavië werd in 1995 officieel de republiek Macedonië uitgeroepen. Dit leidde tot grote frustratie en ergernis bij hun zuiderburen. De Grieken menen namelijk dat zij een alleenrecht hebben op het voeren van de naam Macedonië en dat het onlosmakelijk verbonden is met de Helleense (Griekse) cultuur. Als patstelling werd door de UN geopperd om Macedonië tijdelijk om te dopen in FYROM (Former Yugoslavian Republic of Macedonia) maar deze naamvoering wordt niet door iedereen geaccepteerd. Deze rel gaat door tot op de dag van vandaag. Door alle ophef hierover gaan we bijna voorbij aan het feit dat Macedonië een prachtig landje is met schitterende gebergtes en vele wonderschone meren waar het heerlijk toeven is. Vooral het Ohrid meer kent een rijke flora en fauna verzameling waar je niet snel uitgekeken zult raken.

Als je van natuur houdt, moet je naar Madagaskar. Omdat het een eiland is en dus afgesloten is van het vasteland kent het ongeveer 10.000 organismen die nergens anders op de wereld voorkomen! Ken je bijvoorbeeld de Lemuren en de Fossa? Jammer genoeg wordt er steeds meer bos gekapt en sterven er steeds meer soorten uit. We zouden bijna zeggen “Wees er snel bij!” Niet alleen de natuur is interessant ook de mensen zijn bijzonder. De voorouders van de inwoners van Madagaskar zijn namelijk 300 jaar voor Christus met de boot uit Indonesië gekomen, ze lijken dus in geen enkel opzicht op Afrikanen.

Malawi heeft ontelbaar veel prachtige stranden, met helderblauw water. De bevolking is ongelooflijk vriendelijk en hebben een rijke cultuur. Zelfs in de hoofdstad Lilongwe hangt een relaxte sfeer in vergelijking met andere Oost-Afrikaanse hoofdsteden zoals Kampala en Dar es Salaam.

Ga naar de Malediven toe voor de beroemde mini-eillandjes, die zowel onder- als bovenwater fabelachtige plaatjes opleveren. Onderwater vallen het Great Barrier Reef en de Rode Zee in het niet bij de Malediven. Zorg dat je op een eiland terecht komt met een zogenaamd 'huisrif' zodat je vanuit je bamboehut direct tussen schildpadden kan snorkelen en niet steeds met een bootje mee hoeft. Bovenwater is het wellicht wat ééntonig: je moet het doen met de hagelwitte stranden, de turqoise zee, de ruisende palmbomen en het buffet van het eilandje waarop je verblijft. Vrijwel alle eilanden zijn klein en kunnen net jouw ‘resort’ herbergen. De eilanden waarop ook dorpen van de lokale bevolking te vinden zijn, werden tot recentelijk buiten het toerisme gehouden. Sinds 2012 mogen er ook op de bewoonde eilanden toeristen komen en duiken er ook steeds meer kleine guesthouses op waar je tegen redelijk betaalbare prijzen kan verblijven. 

Maleisië is verschillende landen in één, door haar gemengde bevolking van Maleisiërs, Indiërs en Chinezen. De vele eilanden aan zowel de oost- als de westkust zijn echte toeristentrekkers, maar er zijn zoveel eilanden dat de meeste toch nog heel authentiek zijn gebleven. Kuala Lumpur is niet alleen booming als zakencentrum, maar is ook een leuke en vooral gezellige stad. Kortom, Maleisië staat garant voor cultuur, zon, heerlijk eten en drinken en zeer vriendelijke mensen.

Mali is droog en stoffig, het is een land met culturele schatten dat wordt bedreigd door een conflict. In Timboektoe zijn prachtige bibliotheken te vinden met oude Afrikaanse geschriften en in de hoofdstad Bamako vind je dans en vele verschillende etniciteiten. De karavanen die door het land trekken ondervinden het woeste woestijnlandschap.

Een prima Europees eiland waar je goed kan duiken en lekker kan eten. Malta was tot 1964 Engels grondgebied en heeft zich ontwikkeld tot een talenparadijs om je Engels te verbeteren.

Marokko ademt een Arabische sfeer. Naast de stranden in het zuiden (ook in de winter goed te doen), de Sahara en het Atlasgebergte, vormen Marrakech (parel van het zuiden, met een fantastische souk) en de andere Koningssteden de hoogtepunten. Op veel plaatsen langs de kust kun je goed golf- en windsurfen. Marokko heeft van alles te bieden met hoge besneeuwde gebergten, zwoele stranden én dorre woestijnen!

Deze eilandengroep in de Stille Oceaan is vernoemd naar de Britse ontdekkingsreiziger John Marshall. De Marshalleilanden bestaan uit 30 atollen (ringvormige eilanden gefundeerd op een koraal) en 1100 eilanden. De lokale bevolking van het eiland heeft generaties lange ervaring in navigatie en visserij, en op sommige atollen vind je nog steeds de tropische levenstijl die deze eilanden zo aantrekkelijk maakt. 

Dit Afrikaanse land bestaat grotendeels uit woestijn, wat zich tot heel dicht aan de kust laat zien. Grote delen van het dunbevolkte land worden afgeraden om te reizen in verband met veiligheidsredenen, maar het land is bekend om de geologische schatten die er te vinden zijn. Een voorbeeld hiervan is Richatstructuur. Dit natuurfenomeen, waarvan de precieze oorsprong tot op vandaag onbekend is, heeft een diameter van veertig kilometer en is erg indrukwekkend, alhoewel het lastig te bereiken is. 

Dit land ligt 1800km ten zuidoosten van Mozambique en bestaat uit meerdere eilanden, waaronder onbewoonde miniatuur eilanden. Het eiland Mauritius is het meest bekend, daarnaast gaan er ook regelmatig reizigers naar het afgelegen en rustige eiland Rodrigues dat alleen per vliegtuig vanaf Mauritius te bereiken is. Het eiland Mauritius kent niet alleen prachtige witte stranden en een heldere oceaan maar ook een bijzondere cultuur, hindoeïstische tempels en berggebieden met watervallen en gekleurde heuvels.

Twee van 's werelds grootste culturen komen in dit land samen: de Indiaanse en de Spaanse cultuur. Het gevolg is een temperamentvol en kleurrijk volk met muziek in de hoofdrol. De Mariachi spelen hier op prachtige fièstas. Je kan vanaf de fantastische stranden aan de Pacific (mondaine plaatsen als Acapulco laten we links liggen) dwars door het rijk van de Azteken naar de Caribische Oostkust reizen, je eindigt op het schiereiland Yucatan waar de oude Maya-ruïnes uit de oerwouden omhoog steken.

Dit gebied bestaat net als de Marshalleilanden uit talloze verschillende eilanden. Micronesië wordt omsloten door de Filippijnen, Indonesië, Papoea-Nieuw Guinea in het westen, Melanesië in het zuiden en Polynesie in het oosten. Micronesië is, net als bijvoorbeeld Melanesië en Polynesië, deel van Oceanië. De eilanden zijn tropisch en perfect om in de omgeving te duiken of te snorkelen. 

Van turquoise zeeën met witte stranden, vulkanen, dicht begroeide regenwouden, exotische eilanden tot zeldzame dieren heeft de natuur in Midden-Amerika veel te bieden. Samen met de geheimzinnige oude Maya culturen, Spaans koloniale voetafdrukken, West-Afrikaanse invloeden vanuit de slavernij, levendige marktjes en koffievelden maakt Midden-Amerika dé bestemming waar het zo relaxt of zo overweldigend kan zijn als je maar wenst.

 

Alle landen op een rijtje: Guatemala - Honduras - Belize - El Salvador - Mexico - Costa Rica - Nicaragua - Panama

Het Midden-Oosten heeft veel meer te bieden dan zand en op een aantal uitzonderingen na zijn de Arabische landen in de driehoek tussen Afrika, Azië en Europa zeker de moeite waard! Op slechts een paar uur vliegen bevindt je je in een compleet andere wereld vol cultuur, natuur en avontuur.

 

Alle landen op een rijtje: Bahrein -Egypte - Irak - Iran - Israel & de Palestijnse gebieden - Jemen - Jordanië - Koeweit - Libanon - Qatar - Saoedi-Arabië - Syrië - Turkije - Verenigde Arabische Emiraten

Monaco is één van de kleinste stadstaatjes ter wereld gelegen in de Franse Rivièra, waar glitter en glamour tot de verbeelding spreekt. De inwoners betalen geen belasting en spreken Monegask, een dialect met een mix van Italiaans en Frans. Alhoewel de stad geen lid is van de Europese Unie wordt de euro als munteenheid gebruikt en zijn er geen beperkingen bij het overgaan van de grens met Frankrijk. Je kan in Monaco terecht voor casino's en de Formule 1 Grand Prix, maar ook voor mooie uitzichten en enkele stranden. 

Mongolië is het fascinerende land van ongerepte steppen, woeste bergen, blauwe luchten en een mix van oosterse Boeddhistische mystiek en het pure leven van de nomadenbevolking. Ontdek het Erdene Zuu klooster in Tibetaanse stijl, de imponerende Khogno Khan bergen met panoramische vergezichten, de immens hoge Els Sand duinen en de schoonheid van de Gobi woestijn. Een veelgebruikte manier om het land te ontdekken is als onderdeel van de Transmongolië Express!

Montenegro, het land van de zwarte berg, is een magisch land waar spectaculaire stranden, oude stadjes, diepe canyons en een mediterraans klimaat samenkomen. Avonturiers kunnen zich van het toerisme bij de stranden onttrekken in de bergen in het noorden, waar het ruw en ruig is.

Mozambique is een groot land met ongerepte natuur, prachtige witte stranden, eilanden, wildparken en een bruizende hoofdstad Maputo. Ondanks de beach resorts die er te vinden zijn, is het helaas wel één van de armste landen ter wereld. De route van noord naar zuid of andersom kan nog wat lastiger zijn door de slechte wegen, maar van oost naar west reizen gaat prima. Je kunt Mozambique makkelijk bereiken vanuit Tanzania, Malawi, Zimbabwe, Zuid-Afrika en Swaziland.

De grenzen van Myanmar zijn pas recentelijk opengesteld, maar dit wil niet zeggen dat het altijd rustig is in Myanmar. De regering van Myanmar houdt nog een stevige hand boven het land, ondanks de plannen voor meer democratie. Binnen Myanmar is er sprake van politieke onrustheden en interreligieuze spanningen. Als toerist zal je daar echter weinig van merken. De bevolking is ronduit vriendelijk en ontvangt toeristen met open armen. Met het redelijke Engels dat ze spreken, opgepikt als voormalige kolonie van Engeland, zullen ze je zo goed mogelijk helpen je verblijf in Myanmar onvergetelijk te maken. Het toerisme heeft hier nog niet de negatieve nadruk achtergelaten zoals in landen als Thailand zichtbaar kan zijn. In Myanmar is genoeg te doen, met indrukwekkende tempels, een prachtige natuur en adembenemende stranden. Probeer zo snel mogelijk dit mooie land te bezoeken, want sinds het openen van de grenzen stromen de toeristen en daarmee grote hotels en resorts binnen, waardoor het beetje bij beetje zijn traditionele flair verliest.

Namibië is het op één na dunst bevolkte land ter wereld, hierom is er dus genoeg ruimte over voor bijzonder natuurschoon. Naast de imposante Kalahari en Namib woestijn en het uitzicht over de Atlantische oceaan zit Namibië ook boordenvol oude cultuur.

Nauru, een eiland gelegen in de Stille Oceaan met de omvang van 21 vierkante km. Ter vergelijking, het eiland Schiermonnikoog is bijna 2 keer zo groot. Het eiland stond bekend om de grote hoeveelheid fosfaat waar het eiland veel geld aan verdient heeft, maar inmiddels is dit flink teruggedrongen. Gelukkig zijn de mooie witte stranden en de heldere blauwe zee, waar je perfect kunt snorkelen, nog niet verdwenen. 

Ondanks het feit dat Nederland een relatief klein land is, heeft het veel te bieden. De multiculturele hoofdstad Amsterdam staat bekend om zijn unieke architectuur en grachten door het stadscentrum. De voornaamste manier van transport onder de Nederlanders is fietsen, hierom vind je fietspaden overal. Nederland is een constitutionele monarchie met een parlementair stelsel en een regering die bestaat uit ministers en de koning. om historische redenen zit het parlement in Den Haag. Koning Willem Alexander van Oranje is het staatshoofd. Zijn verjaardag, op 27 april, wordt uitgebreid gevierd met een nationale feestdag en festivals waarop iedereen zich in oranje kleedt.

 

Eén van de wereldtoppers op reisgebied met Kathmandu, de vriendelijkste hoofdstad ter wereld, de Himalaya’s met de bijna 9000 meter hoge Mount Everest, de trekkings die je kan maken door de adembenemende Annapurna range, het Royal Chitwan natuurpark waar je vanaf de olifanten de wilde neushoorns en tijgers kan bekijken en het raften over de wilde rivieren.

The Netherlands, although a small country, has a lot to offer. Amsterdam, the multicultural capital city, is known for its unique architecture and the canals throughout the city centre. The main mode of transportation amongst the Dutch is a bicycle, therefore you can find bicycle lanes anywhere. For historical reasons, the government and parliament are in The Hague. The Netherlands is a constitutional monarchy with a parliamentary system, and its government consists of the King and ministers. King Willem Alexander van Oranje (from Orange) is the head of state. His birthday, on the 27th of April, is extensively celebrated with a national holiday and festivals at which everybody dresses in orange.

Op de resten van de burgeroorlog en de aardbevingen is sinds enige jaren een nieuwe samenleving gebouwd. De strijd wordt nu voornamelijk nog in het parlement gevoerd, gelukkig maar want dan kunnen reizigers weer genieten van de prachtige natuur.

Het klinkt natuurlijk cliché, maar Lord of the Rings is opgenomen in Nieuw-Zeeland. Dus stel je voor: uitdagende wandelingen over bergtoppen en door valleien. Gletsjers, vulkanische gebieden, maar ook eilanden met mooie stranden. Voor de actieve reiziger is het aanbod enorm: voor velen is Nieuw-Zeeland de favoriete plek voor bungeejumpen, skydiven, ijsklimmen en meerdaagse trekkings (tramping) door de bergen. Exotische dieren, zoals vreemde vogels die niet vliegen (de kiwi's), lopen er door het woud. Op het noordeiland wonen de meeste mensen, vooral in de grote multiculturele steden: de hoofdstad Auckland en Wellington. Het zuideiland heeft minder inwoners, en de natuur is er heftiger: hier vind je die gletsjers en uitgestrekte lege stranden.

Genoemd naar de rivier die er dwars doorheen stroomt. De hoofdstad Niamey is een prima stad om even bij te komen van de vermoeienissen van de tocht dwars door de Sahara. Ga met een lekker biertje in één van de restaurants aan de rivier zitten en laat de fantastische zonsondergang aan je voorbij trekken.

Het dichtstbevolkte land van Afrika met een grote hoeveelheid stammen en bevolkingsgroepen, waardoor de eenheid soms ver te zoeken is. De aanwezigheid van olie heeft voor een relatieve welvaart gezorgd maar een hoge criminaliteit, verkeerschaos, vervuiling en een onvoorstelbare corruptie maken het land niet echt een aanrader. Wel kent Nigeria een paar prachtige natuurparken.

Noord-Korea staat vooral bekend om de enorme militaire parades, dreigen met nucleaire wapens en de Koreaanse oorlog. Heel veel meer weten we eigenlijk ook niet over het land, want een land dat mysterieuzer en geslotener is dan Noord-Korea bestaat er niet. Er worden weinig toeristen toegelaten per jaar, en de toeristen die naar binnen mogen, moeten met een georganiseerde tour mee. Maar: dan maak je wel echt een unieke reis die maar weinig mensen je zullen nadoen.

Uitgestrekte woeste vlaktes, fjorden, gletsjers en besneeuwde bergen; de natuur in Noorwegen is prachtig. Jammer dat het land zo duur is, anders was Oslo nu waarschijnlijk een veel bezochte stad geweest voor een stedentripje.

Wie kent ze niet van de prachtige foto's en films als Blue Lagoon: de tropische bounty-eilanden in de Stille Oceaan (The Pacific): palmbomen, witte stranden en prachtige duiklocaties. Rechtstreeks vliegen is vaak wat duur, maar onderweg van of naar Australië of Nieuw-Zeeland zijn er vaak 'stop overs' mogelijk. Dure (maar o zo mooie) bestemmingen als Bora Bora en Tahiti zijn wellicht niet voor iedereen weggelegd, maar bijvoorbeeld de Fiji eilanden bieden ook voor de budgetreiziger nog best mogelijkheden.

 

Alle landen op een rijtje: Australië - Fiji - Kiribati - Marshalleilanden - Micronesië - Nauru - Nieuw-Zeeland - Paaseiland Palau - Salomonseilanden - Samoa - Tuvalu - Vanuatu

Oeganda is een prachtig land vol wildparken waar je olifanten, giraffes, buffels en nijlpaarden kan bekijken. Je kan ook een boottripje maken op het grote Victoria meer of wildwater kayakken op de bron van de Nijl. Ook heeft het massatoerisme nog niet toegeslagen in Oeganda, ondanks dat zij binnen het Oost-Afrika visum vallen met Rwanda, Oeganda en Kenia - hierdoor is Oeganda een echte favoriet onder reizigers op zoek naar ongerepte natuur en cultuur.

Sinds het Europees Kampioenschap Voetbal in 2012, is Oekraïne iets bekender geworden. Maar het is nog steeds niet het eerste land waar mensen voor kiezen om op vakantie te gaan. Toch is Oekraïne een land met een lange historie, oude steden en mooie stranden aan de Zwarte Zee. Verder is het (grotendeels beschermde) landschap van Oekraïne nog ongerept met veel bossen en moeras.

Oezbekistan is een land dat op weinig bucketlists voorkomt maar zeker de moeite waard is! Zo kun je denken aan het bezoeken van beroemde zijderoute steden, struinen door oriëntaalse markten, en wandelen over woeste bergketens. Je kunt er tegenwoordig zelfs met de trein doorheen! Oezbekistan heeft aan haar rijke geschiedenis, dat verwoven is met de zijderoute, prachtige architectuur en enorme islamitische bouwwerken overgehouden. Ondanks het droogvallen van de Aral zee, de redelijk conservatieve overheid en voorvallen met moslim extremisten zijn de meeste mensen in Oezbekistan allervriendelijkst.

Oman staat zelfs in de Arabische wereld bekend als mysterieus en onbekend. Dit voor het Midden-Oosten stabiele land is nog vrij onbekend terrein voor toeristen en reizigers. Onterecht, want Oman heeft veel te bieden: van mooie stranden, safari's door een wadi, van forten tot kamelentochten door de woestijn.

Het binnenland van Oost-Timor wordt gekenmerkt door ruige bergen, rijstvelden en tropische bossen. Aan de kustlijn vind je mooie witte zandstranden en helder water waar je ideaal kunt duiken naar koraalriffen en kleurrijke vissen. Ben je op zoek naar echt avontuurlijk reizen in een land wat bijna niet gecommercialiseerd is, dan is Oost-Timor 'the place to be'. Oost-Timor is een relatief veilig land, maar de veiligheidssituatie kan erg onvoorspelbaar zijn.

Oostenrijk staat natuurlijk bekend als hét wintersport land, maar ook in de zomer is Oostenrijk een prachtig land om door te reizen of vakantie te vieren. De bergen staan garant voor prachtige wandelingen, trektochten en ook de echte klimliefhebbers kunnen hun hart ophalen. Daarnaast heeft Oostenrijk natuurlijk met Wenen een sfeervolle en geweldige wereldstad en ook Salzburg is een bezoek waard.

Pakistan is een land voor reizigers die nog echt op zoek zijn naar avontuur, naar onbewandelde paden, en adembenemende uitzichten. Door Pakistan trekken over de Karakoram Highway richting China en Tibet blijft één van mooiste tochten die je in je leven kunt maken (andersom uiteraard ook). Ook de cultuur in Karachi en Islamabad, het eten en de vriendelijke mensen zullen de avonturier niet teleurstellen in Pakistan. Daar tegenover is de veiligheidssituatie in Pakistan slecht in recente jaren. Er heerst veel criminaliteit en er is een groot risico op terroristische aanslagen. 

Palau, of ook wel Belau genoemd, is een eilandenrepubliek bestaande uit talloze (vulkanische en kalkstenen) eilanden in de Noord-Pacific, 800 km ten westen van de Filipijnen. De eilanden worden omringd door prachtige turquoise zee en lagunes, waar je je eindeloos kan verbazen over de onderwaterwereld. Dit land is dan ook niet voor niets een perfecte duik- en snorkelbestemming.

Eén van de meest verrassende landen in Midden-Amerika, met de moderne hoofdstad Panama City. Bezoek de eilanden groepen Bocas del Toro (met geweldige surf, duik en snorkellocaties) en Archipel de San Blas (het gebied van de Kuna indianen), het Panama Kanaal en Isla Taboga. Panama heeft diverse natuurreservaten en tropische regenwouden, schitterende orchideeën en zeer relaxte talenscholen op verschillende Caribische eilandjes.

De grootste attractie van Papoea Nieuw-Guinea is de enorme biodiversiteit en de prachtige natuur. Daarom kun je er ook geweldige trektochten maken in gebieden waar de westerse mens nog niet of nauwelijks is doorgedrongen. Helaas is het land hier niet altijd even veilig voor. De duikgebieden behoren ook tot de mooiste in de wereld. Hopelijk wordt het land ooit een stuk veiliger, en kun je er voet aan wal zetten zonder dat je een grote kans loopt om gekidnapt of beroofd te worden.

Ooit een politiestaat, en nu een staat die je meestal overslaat. Alhoewel, voor natuurliefhebbers heeft Paraguay veel moois te bieden waaronder de haast onontdekte zijde van de Pantanal. De toeristische infrastructuur is beperkt maar daardoor heb je wel vaak het rijk alleen. En voor een unieke foto: bezoek het kleine plaatsje Volendam!

Reis af naar het land van goud en de Inca's. In Peru ligt de cultuur voor het oprapen, bezoek de wereldberoemde Incastad 'Machu Picchu' en de Spaanse koloniale architectuur in Arequipa, Cuzco en Puno. Je vindt er naast verschillende indianenstammen ook nog een enorme diversiteit aan dieren en natuur: vulkanen, strand, jungle, regenwoud en besneeuwde bergen. Deze variatie in natuur zorgt voor een enorm aanbod in activiteiten voor de rustige wandelaars en de adrenaline zoekers. Peru heeft het allemaal.

We hebben in Nederland soms een negatief beeld van Polen, maar de inwoners van Polen zijn eigenlijk heel vriendelijk ook al rijden ze inderdaad wel snel. Polen zelf heeft een paar karakteristieke steden zoals Krakow, Wroclaw en het herbouwde Warschau is ook de moeite waard. De uitgestrekte natuur (met wilde bizons, wolven, lynxen en beren) maakt het een prachtig land om te bezoeken.

De populariteit van Portugal als vakantieland groeit met het jaar. En terecht, want in Portugal is genoeg te zien: de sprookjespaleizen van Sintra, de duizelingwekkende ravijnen in de Serra da Estrela, Lissabon met haar romantische wijken en de sneeuwwitte dorpjes in de Alentejo. Je kunt er heerlijk eten en ondertussen luisteren naar de weemoedige fadomuziek.

Dit eiland kent een kleurige mix aan culturen met zowel Afrikaanse, Spaanse als Taino wortels. Ook Amerika heeft een grote invloed gehad op de cultuur van Puerto Rico, waardoor het land verbazingwekkend modern is en toch Latijns-Amerikaanse trekjes vertoont. Niet alleen de cultuur zorgt ervoor dat veel mensen nog eens terugkomen als ze eenmaal op Puerto Rico zijn geweest, maar ook de stranden, San Juan en het regenwoud dragen hun steentje bij.

Jaarlijks gaan er miljoenen mensen met Qatar Airways naar Azië, Australië en Afrika, allemaal stappen ze over op Doha. Wat veel mensen niet weten is dat dit oliestaatje steeds meer te bieden heeft. Na de ontdekking van olie in de jaren 50, raakte het arme Qatar rap gemoderniseerd. Dit is zover gegaan dat het nu het rijkste land ter wereld is (BNP per hoofd). Deze ontwikkeling is nog duidelijk zichtbaar, Qatar is namelijk een land van contrasten. Zo is er een bijzondere contrast tussen hypermoderne architectuur en traditionele arme leemgebouwen. Heb je er de meest luxueuze winkelcentra en veel traditionele souqs. Is de bevolking soms oerconservatief en is Doha een uitgaanshotspot voor de aller rijkste ter wereld.

Misschien wel het mooiste land in het voormalige Oostblok, maar economisch wat verder achtergebleven. Veel Turkse, Byzantijnse en Romeinse invloeden, veel campings en goedkope hotels, de stranden aan de Zwarte Zee, skiën in de Karpaten, het klooster Sin Moldavië, de Donau-delta: een natuurreservaat van 4500 vierkante kilometer met zijn pelikanenpopulatie en de geneeskrachtige modderbaden in Eforie.

Als grootste land ter wereld heeft Rusland veel te bieden. Rusland kent verschillende klimaten, waardoor het landschap varieert van toendra tot besneeuwde bergen. De tegenstelling tussen arm en rijk is duidelijk zichtbaar: arme boerderijen staan in groot contrast met limousines in Moskou. Naast de grootste en meest populaire steden Moskou en St. Petersburg, heeft Rusland een prachtige natuur. Het Bajkalmeer, de Kaukasus en de Koerilen-archipel zijn uniek in hun soort. Kortom, Rusland biedt een grote diversiteit die elke reiziger fascineert.

Rwanda wordt ook wel ‘het land van duizend heuvels’ genoemd omdat het van noord tot zuid uit heuvels bestaat en er weinig vlakke gebieden zijn. Je kan er olifanten, giraffes en leeuwen bezichtigen in het uitgestrekte Akagera National Park, kajakken over de watergrens tussen Rwanda en Congo en trekken door het Nyungwe Forrest om watervallen en Chimpansees te bekijken. Ook staat Rwanda tegenwoordig bekend om de hoge mate van veiligheid en om de schone straten.

De twee eilanden Saint Kitts en Nevis behoren tot de Bovenwindse Eilanden van de Kleine Antillen. De eilanden zijn vulkanisch en bergachtig en er zijn tal van activiteiten te ondernemen met een prachtig landschap als basis. Wel worden de twee eilanden regelmatig getroffen door orkanen.

St. Lucia is één van de bovenwindse eilanden in het Caribisch gebied. Het eiland is ongeveer 3,5 keer zo groot als het het Nederlandse eiland Texel. De combinatie van veel zonneschijn, veel regenval en een vruchtbare bodem zorgen voor een grote verscheidenheid aan tropische flora, wat dit eiland een mooie bestemming maakt om te genieten van de natuur. Houd er rekening mee dat de bovenwindse eilanden regelmatig worden getroffen door natuurgeweld in bepaalde seizoenen. 

Dit Caribische eilandenrijk biedt een combinatie van eco-avonturen in het regenwoud, duiken, klassieke Caribische witte stranden, luxe accommodatie en varen met een jacht of zeilschip. De geografie van het belangrijkste eiland van Saint Vincent en de Grenadines is grotendeels vulkanisch, en net als Saint Kitts en Nevis onderdeel van de bovenwindse Kleine Antillen. 

Wie op zoek is naar een Melanesische ervaring (lees: kleine vulkanische eilandjes in een kobaltblauwe zee, groene jungle, mangroves en traditionele dorpjes met bladerdak) kan bij de Salomonseilanden terecht. Verwacht geen typische strandvakantie maar traditionele gastenhuisjes en ecotoerisme. Surfen, snorkelen, kayakken of een vulkaan beklimmen kun je op de Salomonseilanden prima als activiteit doen.

Samoa is een kleine eilandengroep in de Grote Oceaan, die rijk aan cultuur is. De eilanden hebben Polynesische invloeden, en de stranden, jungle achtige bossen en watervallen zijn in veel gevallen beschermd. Veel Samoanen zijn naar omliggende landen als Nieuw-Zeeland vertrokken, maar ondertussen begint het toerisme te groeien waardoor de armoede langzaam iets verminderd wordt. Bij veel eilandculturen in de Pacific spelen tattoeages een belangrijke rol, dit is ook heel zichtbaar bij de Samoanen.

De stadstaat San Marino is een overblijver van het netwerk van stadstaten waaruit Italië ooit bestond. De nederzetting van Città di San Marino ligt op de hellingen van Monte Titano en staat op de UNESCO werelderfgoedlijst. Hoewel er verbluffende uitzichten en middeleeuwse gebouwen zijn, blijft het een bestemming waar menig toerist niet langer dan een dag verblijft.

São Tomé en Príncipe bestaat uit zes eilanden, waarvan het eiland São Tomé de grootste is met een gelijknamige hoofdstad. Reizigers komen voornamelijk naar São Tomé en Príncipe voor de natuur met haar vulkanische gebieden, vele vogels, plantensoorten en prachtige stranden.

Dit strict islamitische land is geen land waar je als vrouw of moderne westerling makkelijk rond kunt reizen. Elektrische apparaten worden gescreend op expliciet of gedownload materiaal en vrouwen mogen niet zonder man de straat op. Maar Saoedi-Arabië is wél interessant als je als reiziger geïnteresseerd bent in het contrast tussen de Islam en glimmende cafés en restaurants in Riyad. Ook de oases en de woestijn zijn indrukwekkend.

Een land met een geweldige historie, een diverse bevolking, vele tradities, goedkope en dure strandmogelijkheden, een paar van 's werelds mooiste vogelreservaten en de kleurrijke en levendige hoofdstad Dakar. Wat je vooral niet mag missen, en dat geldt eigenlijk voor heel West-Afrika, zijn de vele muzikale activiteiten, het swingt letterlijk de pan uit.

In dit jonge land is het tegenwoordig rustig en dus kan je als reiziger makkelijk rondreizen in een goedkoop land, met mooie natuur en een drankje doen in het gezellige Belgrado.

De eilandengroep Seychellen ligt ten oosten van Afrika in de Indische Oceaan. De idyllische en paradijselijke eilandjes lenen zich uitstekend voor luie strandvakanties of romantische en luxueuze onderkomens. De azuurblauwe zee, jungle en prachtige zonsondergangen zorgen ervoor dat je je op een andere wereld waant. Je kunt hier fijn snorkelen en wildlife spotten, en wandelen over de talloze stranden. 

Aan de westkust van Afrika ligt een verborgen juweeltje in de categorie strandbestemmingen. Na een pijnlijke geschiedenis van slavernij, burgeroorlogen en handel in bloeddiamanten, is nu een nieuwe periode aangebroken voor Sierra Leone, met groei in het toerisme. Bewonder te midden van het oude stads deel in Freetown de beroemde Cotton Tree, een gigantische boom waarvan de leeftijd onbekend is. In de paradijselijke tropen van de Mao rivier vind je Tiwai island, een magisch toevluchtsoord en tevens een project voor gemeenschapsbehoud. Aardnotenstoofpot, cassave en pepersoep worden bereid in de lokale keuken van Sierra Leone.

Een stadstaat die o zo schoon is, barst van de shopping malls, kleine tropische eilandjes voor de kust heeft liggen en waar het Raffles Hotel wereldberoemd is geworden: dit is Singapore! Van Orchard Road tot Little India en van China Town tot Arab Street. De orchidee is de nationale bloem en deze bijzondere plant kom je overal tegen. Ook bijzonder is de traditionele architectuur in combinatie met futuristische gebouwen met verticale tuinen.

Sint Maarten is een eiland in het Caribisch gebied dat is verdeeld in twee delen, met een Frans deel in het noorden en een Nederlands deel in het zuiden. Tussen de twee helften bestaat vrij verkeer. Je kunt dus gemakkelijk zelf het eiland ontdekken en de verschillen tussen noord en zuid aan den lijve ondervinden. De voertaal op het eiland is Engels, hoewel Frans en Nederlands ook voorkomen. Het Nederlandse deel is sinds 2010 een apart land binnen het Koninkrijk der Nederlanden. Voorheen was het onderdeel van de Nederlandse Antillen. De nationale feestdag is 11 november, naar de heilige wiens naam het eiland draagt. Het is niet een eiland met veel bezienswaardigheden, maar de ligging, de taal, het weer, het strand en de dode Flagstaff vulkaan (op het Franse deel) zorgen voor genoeg redenen om een fijne strandvakantie op Sint Maarten door te brengen.

Slovenië is ten onrechte (nog) niet zo'n populair vakantieland. Het is één van de groenste landen van Europa en heeft de karakteristieke hoofdstad Ljubljana. Verder is het nog redelijk goedkoop en een zonzekere zomerbestemming.

Bratislava ligt schitterend aan de Donau. De twee berggebieden in het land (lage en hoge Tatra) zijn bijzondere natuurgebieden en vormen in de winter het decor voor vele wintersportactiviteiten.

Soedan staat bekend om zijn Nubische gastvrijheid. Dat merk je vooral in de dorpjes langs de Nijl. Mensen vinden het leuk om toeristen te begroeten en tonen spontaan hun fraai beschilderde huizen. Naast verborgen schatten in de woestijnvlaktes verkennen kun je in Soedan ook goed duiken. Aan de Rode Zee kan men duiken naar scheepswrakken, kleurrijke koraalriffen en veel haaisoorten. 

Somalië is verwikkeld (geweest) in vele oorlogen en staat daardoor bekend als een onstabiel land. Het landschap is veelal vlak en droog en kent een aantal bergketens zoals het Karkaargebergte. Daarnaast zijn er diverse Nationale parken en heeft het land een lange kustlijn met zandstranden. Ondanks de vele aantrekkelijke kanten van het land die mogelijk toeristen zou kunnen trekken, is het land niet altijd veilig. Cultureel, religieus en historisch is het land sterk verbonden met de Arabische wereld. 

Spanje heeft toeristen en reizigers van alles te bieden. De zon-, zee- en strandvakanties zijn beroemd, maar er is zoveel meer! Door de typische Spaanse cultuur met de heerlijke tapa’s, de flamencovoorstellingen, de prachtige parken en de sangría trekken veel mensen naar Spanje. Er zijn grote verschillen tussen de steden en zeker Madrid, Barcelona, Sevilla, Salamanca, San-Sebastian, Malaga, Valencia en Granada zijn geweldige steden om te bezoeken met mooie architectuur, lekker eten, drinken en goede musea.

We zijn er weg van. Alhoewel het eiland problemen kent met de Tamilbevolking, heeft het zo onvoorstelbaar veel te bieden dat je er makkelijk twee of drie weken door kunt brengen. En die weken zal je niet meer vergeten. Als je maar niet in Negombo blijft hangen.

Tropisch, gastvrij, avontuurlijk en variatie zijn sleutelwoorden voor Suriname. Van cultuur opsnuiven in Paramaribo tot avontuurlijke survivaltochten in het Amazone-gebied (meer dan 80% van Suriname is ongerept tropisch regenwoud). Met een heerlijke mengeling van Zuid-Amerikaanse, Caribische en Nederlandse invloeden en een zeer gevarieerde bevolking (Chinezen, Creolen, Javanen, Hindoestanen, Libanezen en de oorspronkelijke Indianen) en: nog niet overspoeld door toeristen!

Ingesloten tussen Zuid-Afrika en Mozambique ligt het koninkrijk van Swaziland. Dit koninkrijk heeft een divers landschap met indrukwekkende heuvelachtige gebieden en laagvlaktes. Het grote aanbod aan wildlife parken, wandelpaden, avontuurlijke sporten (zoals raften en mountainbiken) en goed begaanbare wegen, maakt Swaziland tot een prettige bestemming. De lokale bevolking leeft voornamelijk nog op traditionele wijze en Swazi’s worden vaak omschreven als vriendelijk en goed gehumeurd.

Voordat de oorlog in Syrië uitbrak, was het land een populaire plek voor toeristen en één van de stabielste landen in het Midden-Oosten. Mooie stranden, luxe hotels en cultureel-historische rijkdom. Een aantal van de hotspots in Syrië stonden op de Werelderfgoedlijst, maar door de oorlog zijn veel belangrijke plaatsen verwoest of aangetast. 

Inmiddels ligt de burgeroorlog alweer in een ver verleden en staan de deuren open voor de avonturiers onder ons. Het land ligt op de westelijke hellingen van het Pamir gebergte en bezoekers zullen zich verbazen over de schoonheid en gastvrijheid van dit relatief onbekende landje. Ondanks ongeveer zeven decennia Soviet cultuur heeft het land veel van haar oorspronkelijke cultuur en tradities weten te behouden. Zo zul je buiten de steden de meeste mensen nog zien rondlopen in traditionele klederdracht en zijn er in sommige bergdorpjes zelfs nog volgelingen van Zarathustra te vinden. In het westen liggen de twee voornaamste steden van Tadzjikistan; Dushanbe (hoofdstad) in het midden en Khudjand in het noorden (in de Ferghana vallei). Tussen deze twee steden in ligt het prachtige Fan gebergte met adembenemende bergmeren. In het oosten ligt het beroemde Pamir gebergte met als uitschieter de Peak Somoni (7495 m). Houdt er rekening mee dat door de woeste bergpartijen in Tadzjikistan, het geen gemakkelijk bereisbaar land is. Maar zeker meer dan de moeite waard...

Taiwan is een interessante mix tussen Japanse en Chinese invloeden, niet zo raar als je bedenkt dat het (tropische) eiland bij beide landen gehoord heeft in haar historie. Taipei is een internationale stad, met hoge gebouwen (Taipei 101!), scooters, mensen die Engels spreken en een enorme hoeveelheid vegetarische restaurants (als afwisseling van het vleesrijke Chinese eten). De stad is een goede introductie op een toekomstige reis naar China, of andere delen van het land die iets minder gemoderniseerd zijn. Ook voor mooie natuurparken is Taiwan een goede bestemming.

Misschien wel het meest gevarieerde land in Oost-Afrika. Tanzania is beroemd om de vele safari's, de Great Migration, de Swahilicultuur en de Kilimanjaro. Een safari kun je combineren met een strandvakantie over de witte stranden aan de kust en op de eilanden in de Indische Oceaan. 

Thailand is een erg populaire vakantiebestemming in Azië en heeft voor de reiziger veel te bieden. Thailand is tropisch, cultureel, culinair en heeft geschiedenis. Naast de drukke steden vol boeddhistische tempels is de wildernis een thuis voor bijzondere dieren. Je kunt ervoor kiezen het hele land te ontdekken of voor een strandvakantie aan de kust of op de eilanden te gaan.

De film "Seven Years in Tibet" is niets vergeleken bij de werkelijkheid. Het in de vijftiger jaren ingenomen Tibet is een absoluut en letterlijk hoogtepunt. Het landschap en de mensen hebben velen in haar greep gekregen, je ontkomt er bijna niet aan.

Een land in West-Afrika dat voor vele reizigers nog relatief onbekend is, maar zo vol zit met cultuur en geschiedenis dat het een absolute aanrader is om te bezoeken. Geniet van de warme zon en de mooie oceaan, neem een boottripje op het Togo meer, bezoek de oude koloniale dorpen en verdiep je in de slavernij geschiedenis of trek naar het noorden en bekijk prachtige unieke tata's (kasteelwoning) van de Tamberna of ervaar de andere bijzondere culturen en wilde natuur.

Het uit 177 eilanden bestaande koninkrijk Tonga in de Stille Oceaan is een eilandengroep waar een laid-back cultuur de eilanden domineert. De eilanden, die door wijdse zee worden omringd, bieden ongekende mogelijkheden om te snorkelen, duiken, kajakken, zeilen, of te genieten aan prachtige stranden. Het is ongepolijst en niet door toerisme beïnvloedt. Het dichtstbijzijnde buureiland is Fiji.

Trinidad en Tobago in de Caribische Zee lijken op het eerste gezicht paradijselijke eilanden, met mooie stranden, fijne muziek en gezellige en praatgrage mensen. Maar pas goed op, want de laatste jaren komt er steeds meer criminaliteit voor in deze eilandstaat. Er zijn veiligere eilandgroepen met vergelijkbare schoonheid en vermaak! Máár het is wel één van de beste plekken ter wereld voor ecotoerisme, zo kun je onder anderen kleine schildpadden uit hun eieren zien kruipen.

Tsjaad is één van de armste landen van de wereld en ook één van de meest corrupte en gewelddadige landen. Toch zullen avontuurlijke bezoekers die uitgebreid voorzorgsmaatregelen nemen tal van toeristische attracties in Tsjaad kunnen bewonderen, zoals het bezoeken van Zakouma National Park. In dit park leven meer dan 40 soorten grote zoogdieren, waaronder leeuwen, giraffen en tientallen soorten vogels.

Reizen en vakantie in Tsjechië betekent de ideale combinatie van prachtige natuur en eeuwenoude cultuur. Praag is een must, en de Bohemen en de Sumava Bergen zeker de moeite waard. Het is bovendien (nog) een goedkoop vakantieland waar eten en drinken betaalbaar is.

Het land waar de Berbers zich hebben vermengd met de Arabieren en waar de Franse invloeden niet onopgemerkt blijven. De 1200 km lange strandkust vormt de uitvalsbasis voor bezoeken aan oases en de woestijngebieden in het binnenland. In de winter zijn de prijzen van tickets (en helaas soms ook de temperaturen) erg laag. Probeer eens van een zandheuvel in de woestijn te skiën of te sandboarden.

Naast een zeer rijke geschiedenis als gevolg van de brugfunctie tussen Europa en Klein-Azië (Midden-Oosten) beschikt Turkije over een Middellandse Zeekust met oneindig veel idyllische maar ook massastranden. Prima land voor een cultuur- en strandvakantie, maar houdt het reisadvies goed in de gaten. 

Als je aan Turkmenistan denkt, denk je niet meteen aan een hele rits attracties die te bezoeken zijn. Niet zo heel lang geleden was het land erg afgesloten van de rest van de wereld. Tegenwoordig wordt het land iets vaker bezocht vooral omdat Centraal Azië steeds populairder wordt onder liefhebbers van avontuurlijke reizen. De oude ruïnes aan de rand van de woestijnen doen vermoeden dat het land een rijke historie gehad heeft, waar veel over te leren valt. Verder is eigenlijk alleen het moderne Ashgabat de moeite waard.

Tuvalu behoort tot Polynesië en is één van de meest afgelegen eilandengroepen in de Stille Oceaan. De eilandengroep heeft 9 atollen en ongeveer 11.000 inwoners verspreid over meer dan 110 eilandjes. De eilanden hebben veel last van de steigende zeespiegel. Grappig feitje is dat Foppe de Haan in 2011 voetbalcoach was van Tuvalu.

Uruguay staat bekend als een redelijk welvarend land, voor Zuid-Amerikaanse begrippen en kenmerkt zich door aangename, westers aandoende steden als Montevideo en Colonia. Daarnaast behoort het Gauchogebied in het heuvelachtige binnenlanden tot de hoogtepunten in Uruguay.

Deze eilandstaat bestaat uit 83 verschillende (bewoonde) eilanden, waarvan duidelijk is dat ze ontstaan zijn door vulkanische activiteiten. Wees dan ook niet verbaasd als een vulkaan uitbarst in deze vulkanisch actieve regio. De eilandstaat wordt wel eens het gelukkigste land ter wereld genoemd, wat best te begrijpen is je rondloopt over de groene eilanden met zonnige stranden. Toch jammer dat het zo ver weg is en een ticket al gauw 2000 euro kost.

Prachtig reisland met schitterende stranden en een dermate gevarieerde hoeveelheid landschappen dat iedere reiziger tevreden kan worden gesteld (NB: let wel op de politieke situatie, voordat je beslist om erheen te gaan!).

Net als veel andere oliestaten zijn de Verenigde Arabische Emiraten een bizarre mix tussen moderne gebouwen (vooral in Dubai en Abu Dhabi), kapitalisme en Islam. Extra bijzonder aan de Verenigde Arabische Emiraten zijn de kunstmatige eilanden in de vorm van een palm en de wereld. Nu is ook het juiste moment om het land te bezoeken, door de financiële crisis zijn hotels nu redelijk betaalbaar, dit was niet altijd het geval.

Ook al zijn de Verenigde Staten erg westers, toch zijn er enorme verschillen met Europa. Alles maar dan ook alles is groot in de Verenigde Staten, de hoeveelheid eten, de wegen, de gebouwen. Het is het land van de onbegrensde mogelijkheden met o.a. Route 66, The Big Apple, Thank God It’s Friday, Yellowstone, Hollywood, Alaska, Hawaii, Disney, Memphis, The Rocky Mountains, Greyhounds, Seven Eleven, baseball, beren, TV, de Grand Canyon, Broadway, en McDonalds.

Getekend door de Viëtnam oorlog, de strijd tussen het communistische noorden van Viëtnam (gesteund door Rusland) en het kapitalistische zuiden (gesteund door de V.S.), is Viëtnam een fascinerend land voor geschiedenis liefhebbers. Tegenwoordig is het een populair land voor reizigers die meer uitdaging willen dan Thailand. De meeste toeristen trekken van noord naar zuid, of andersom. Deze route is prachtig en goed te bereizen. Als je van de gebaande paden gaat, kom je terecht in het echte authentieke Viëtnam waar mensen nog helemaal leven zonder westerse invloeden. 

De laatste dictatuur van Europa, Wit-Rusland of Belarus genaamd, wordt met harde hand geleid door Lukashenko (die er al vanaf 1994 zit). De natuur is niet heel spectaculair (vooral veel vlaktes) maar het is wel nog puur met wilde wolven, bizons en beren. Minsk is verrassend modern in een land waarin het soms lijkt alsof de tijd heeft stil gestaan. Voor als je voor een koopje een oud-communistisch land wilt bekijken.

Voor de reiziger die erg van natuur houdt, is Zambia een ideaal land. Het is een land vol natuurparken met een enorme diversiteit in dieren, waaronder bijzondere vogels. Zwem in het water van de Victoria Falls of ga op safari en zie geweldige wilde dieren (onder andere leeuwen, olifanten, luipaarden, nijlpaarden, krokodillen). De bevolking van Zambia staat bekend om hun vriendelijkheid en gastvrijheid en het eten smaakt er heerlijk.

Een prachtig land dat voor Afrikaanse begrippen goed bereisbaar en vrij veilig is. De muziek staat aan de wereldtop en de wildparken behoren samen met de Victoria Falls en de Zambezirivier tot twee van de meest bijzondere plekken op aarde. De Zambezi is nog steeds één van 's werelds meest spectaculaire plekken om te raften of te kanoën, waarna je overnacht in een hut waar de olifanten letterlijk langslopen.

Zuid-Afrika is onvoorstelbaar mooi, heeft verschillende klimaten en prachtige natuurgebieden. Bezoek wildparken als Kruger, Natal Drakensberg of Tsitsikamma Coastal National Park (wel wat gecultiveerd maar dat verzekert je van wildlife succes). Kaapstad (aan de voet van de Tafelberg) is een metropool die je niet mag missen. Zoek je strand en wil je surfen, ga dan naar Durban en omgeving.

Eindeloze witte stranden, ruige gletsjers, dichtbegroeide regenwouden en actieve vulkanen. Deze natuurlijke wonderen bevinden zich allemaal in Zuid-Amerika. Samen met de eeuwenoude inheemse culturen zoals die van de Inca's, het koloniale verleden van het continent en de warme Spaans- en Portugeestalige bevolking, heeft Zuid-Amerika alles te bieden voor een indrukwekkende reis.

 

Alle landen op een rijtje: Argentinië - Bolivia - Brazilië - Chili - Colombia - Ecuador - Guyana - Paraguay - Peru - Suriname - Uruguay - Venezuela

Zuid-Korea zou wel eens het meest kapitalistische en op uiterlijk gerichte land in Oost-Azië kunnen zijn. Sta niet versteld van de overeenkomende gezichten van vrouwen in Seoul, want plastische chirugie is in. De nieuwste uitvinding is het liften van de mondhoeken zodat een constante glimlach ontstaat. Zuid-Korea kent echter ook nog veel tradities, de boeddhistische tempels zijn wijd verspreid. Naast Seoul is overigens de havenstad Busan ook een bezoek waard, neem vooral de hoge snelheidstrein. Bizar is ook de zone tussen Zuid-Korea en Noord-Korea, een plek waar de natuur ongestoord haar gang kan gaan omdat er geen mensen mogen komen.

Sinds 2011 is Zuid-Soedan onafhankelijk. Sinds 2013 is het land echter erg onveilig om naartoe te reizen door de burgeroorlog die woedt. Het land is door de vele burgeroorlogen verwaarloosd en heeft een beperkte infrastructuur.

Scandinavië staat bekend om de mooie natuur, schone steden en rijkdom. Zweden is precies zo. Wel is Zweden in vergelijking met Noorwegen een stuk vlakker, met glooiende landschappen met veel bossen en meren in plaats van dramatische fjorden. Stockholm wordt door velen als een hippe stad gezien, en er zijn steeds meer Europese toeristen die hier ook voor een (mid)week naar toe gaan.

Zwitserland is niet alleen het land van de frisse alpenweiden, wintersport, gezonde berglucht en hiken zonder iemand tegen te komen, maar ook het land dat neutraliteit tot een kunst heeft verheven. Het hoofdkwartier van het Rode Kruis en de Verenigde Naties lokaliseren zich in Genéve en het land heeft culturele en mooie plaatsen zoals Bern en Zurich. Het is een prachtig vakantieland, toch jammer dat het zo duur is.